De Amerikaanse zwemgrootheid Michael Phelps heeft donderdag in eigen land een succesvolle rentree gemaakt in het wedstrijdbad. 

De 18-voudig olympisch kampioen kwam tijdens de Grand Prix in Mesa in de staat Arizona in actie op de 100 meter vlinderslag en zwom in de voorrondes direct de beste tijd van alle deelnemers: 52,84 seconden.

In de finale treft Phelps later op donderdag onder anderen zijn landgenoot en rivaal Ryan Lochte, die met 52,94 seconden de tweede tijd neerzette.

De Amerikaan heeft qua olympisch succes - hij veroverde 'slechts' vijfmaal goud - altijd in de schaduw gestaan van 'The Baltimore Bullet', die na de Olympische Spelen van 2012 afscheid nam van de zwemsport.