Richie Porte start volgende maand toch niet in de Giro d'Italia. De 29-jarige Australiër moet zich gaan richten op het assisteren van Chris Froome in de Tour de France.

Dat meldt Team Sky maandag. Porte zou in de Giro voor het eerst in een grote ronde als kopman fungeren, maar zag zijn voorbereiding door ziekte grotendeels in de soep lopen.

Hij stapte ruim drie weken geleden ziek uit de Tirreno-Adriatico en miste vervolgens ook de Ronde van Catalonië.

"Richie zou de Tour sowieso al rijden, maar dit betekent dat hij zich volledig kan focussen om in zo goed mogelijke vorm aan de start te verschijnen, zonder de uitdaging van het rijden van de Giro", vertelt coach Tim Kerrison.

"Hij was van onschatbare waarde in de afgelopen twee Tours en we willen dat hij dat dit jaar weer is."

Sky won de laatste twee edities van La Grande Boucle, met achtereenvolgens Bradley Wiggins en Froome, maar kent een ronduit teleurstellend voorjaar.