Kenenisa Bekele heeft zondag in Parijs zijn marathondebuut meteen de glans gegeven van de overwinning. 

De Ethiopische topatleet, vermaard om zijn wereldtitels en -records op de 5000 en 10.000 meter, snelde in zijn eerste wedstrijd over ruim 42 kilometer naar de eindtijd van 2.05,04.

Bekele bleef in Parijs zijn landgenoot Limenih Getachew ruim anderhalve minuut voor. De Keniaan Luka Kanda werd met 2.07.59 derde.

De winnende tijd van Bekele was bovendien goed voor een parcoursrecord. De Ethiopiër verbeterde de oude toptijd van Stanley Biwott uit Kenia uit 2012 met 9 seconden.

Zwaar

''Dit was mijn eerste marathon en ik heb er niet veel ervaring mee'', zei de drievoudig olympisch kampioen na afloop.

''Het was erg zwaar, maar dit was de tijd die ik had verwacht. Na 25 kilometer versnelde ik en liep ik alleen weg, maar ik moest diep gaan.''

Het wereldrecord blijft in handen van Wilson Kepsang. De Keniaan liep in 2013 in Berlijn een tijd van 2.03,23.

Vrouwen

Bij de vrouwen ging de winst naar Flomena Cheyech in 2.22.42. De Keniaanse bleef de Ethiopische Yebrgual Meles (2.26.19) ruim voor.

Ahmed Zemzem uit Ethiopië werd op gepaste afstand (2.29.34) derde.