Michael van Gerwen is in de negende ronde van Premier League Darts ontsnapt aan een nederlaag.

De wereldkampioen kwam donderdagavond in Cardiff tegen Simon Whitlock met 2-6 achter, maar redde met vier legs op rij nog een punt: 6-6.

De Australiër wist vorige week al dat het evenement voor hem voorbij was. Dat maakte hem volgens de Brabantse favoriet juist extra gevaarlijk.

Whitlock gooide inderdaad vrijuit, getuige ook zij gemiddelde score van 100,34 punten per beurt en onder meer een finish van 170. Hij liet echter na de partij binnen te slepen.

Van Gerwen hervond bijtijds zijn trefzekerheid, schroefde zijn moyenne op naar 103,67 en maakte alsnog gelijk. Hij gaat daardoor als koploper de tweede fase in met een punt meer dan de excentrieke Schot Peter Wright.

Raymond van Barneveld gaat door als de nummer drie. De Hagenaar sloeg, met de nodige moeite, aan aanval van de Engelsman Adrian Lewis op zijn positie af. Hij werkte een achterstand van 1-4 weg en dwong ook nog een remise af, zijn vijfde op rij: 6-6.