Aron Jóhannsson keert donderdag terug in het basiselftal van AZ voor het Europa League-duel met Benfica in Alkmaar.

De IJslander werd zondag in de uitwedstrijd tegen SC Cambuur nog gepasseerd door trainer Dick Advocaat. Zijn vervanger Denni Avdic zit nu op de bank.

Verder kent de Alkmaarse basiself weinig verrassingen voor het kwartfinaleduel met de Portugezen. Nemanja Gudelj is ondanks enkelklachten fit genoeg om te starten.

Bij Benfica zitten oud-eredivisiespelers Miralem Sulejmani en Filip Djuricic op de bank. Coach Jorge Jesus, die zich vooral richt op de nationale competitie, heeft weinig spelers gespaard.

Belangrijke spelers als Oscar Cardozo, Luisao en Nicolas Gaitan staan gewoon aan de aftrap. De wedstrijd in Alkmaar begint om 21.05 uur.

Opstelling AZ: Esteban; Johansson, Gouweleeuw, Viergever, Poulsen; Gudelj, Ortiz, Elm; Berghuis, Jóhannsson en Beerens.

Opstelling Benfica: Artur; Maxi Pereira, Luisao, Garay, Siqueira; Salvio, Rúben Amorim, Gaitán; André Gomes, Cardozo en Rodrigo.