Tejay van Garderen heeft donderdag de vierde etappe van de Ronde van Catalonië gewonnen.

De Amerikaan toonde zich in de dichte mist van het wintersportoord Vallter 2000 net iets sterker dan de Fransman Romain Bardet.

Alberto Contador werd derde voor klassementsleider Joaquim Rodriguez, die woensdag de derde etappe won, en Nairo Quintana.

De finale van de koninginnenrit was amper te volgen door de slechte weersomstandigheden in de laatste kilometers.

Kelderman

Favorieten Contador, Rodriguez, Quintana en Chris Froome deden in de slotfase ook aanvallen op de ritwinst, maar die bleken tevergeefs. De Britse Tourwinnaar verloor kostbare seconden in het klassement en eindigde als zevende.

In de rangschikking blijft Rodriguez aan de leiding voor Contador, die vier seconden moet goedmaken. Van Garderen staat derde op zeven tellen. Bardet en Quintana volgen met tien seconden achterstand op de leider, terwijl Froome de nummer ze is op zeventien tellen.

Belkin-kopman Wilco Kelderman verloor mede door een val zijn plaats in de top tien van het klassement.  De Nederlander eindigde op 51 seconden als zestiende in de etappe en staat nu dertiende op één minuut en één seconde van Rodriguez.

Warren Barguil van Giant-Shimano, die in de slotfase ook ten aanval trok, steeg juist naar plaats negen.

De Gendt

De etappe werd mede gekleurd door Stef Clement. De teamgenoot van Kelderman maakte samen met Thomas De Gendt, Ruben Plaza en Maxime Mederel deel uit van de kopgroep.

Op zo'n 20 kilometer van de streep gingen De Gendt en Plaza er samen vandoor en moesten Clement, die wel de bergtrui overhield aan zijn inspanningen, en Meredel zich na een vlucht van ruim 130 kilometer laten inrekenen.

De Gendt ging in de laatste vijftien kilometer alleen verder in de Spaanse vrieskou, maar de renner die Vacansoleil-DCM verruilde voor Omega Pharma-QuickStep werd voorbij gereden door Plaza en José Serpa. Ook dat duo hield het niet vol en vier kilometer voor de finish was de groep weer bij elkaar en maakte Van Garderen het af.

De weersomstandigheden in Catalonië zijn al de hele week slecht. De etappe van woensdag had al flink zijn tol geëist in een deel van het peloton. Erkende klimmers Chris Horner, Carlos Betancur en Tom Danielson moesten het strijdperk verlaten.

Kelderman: 'Kon door val niet meer met besten mee'