Tom Boonen gaat zondag niet van start in Milaan-San Remo, de eerste belangrijke wielerklassieker van het jaar.

Zijn ploeg Omega Pharma-QuickStep meldt dat de Belgische renner verstek laat gaan vanwege privé-omstandigheden.

Zijn vriendin Lore heeft woensdag een miskraam gehad. Tien dagen geleden maakte het koppel pas bekend dat ze een kind verwachtten.

"Op een gevoelig moment als dit kiest hij ervoor om bij zijn vriendin te zijn", luidt de verklaring van QuickStep.

Tegenslag

Na een dramatisch 2013 leek Boonen dit jaar zonder tegenslag terug aan de top. Hij won een etappe in de Ronde van Qatar en schreef Kuurne-Brussel-Kuurne op zijn naam.

Vorig jaar werd Boonen geteisterd door blessures. Hij werd geplaagd door een darmvirus, een knieblessure, een gebroken rib, een kwetsuur aan het zitvlak en hij moest geopereerd worden aan zijn elleboog.

De 33-jarige Boonen heeft een indrukwekkende erelijst opgebouwd in de klassiekers. De sprinter won onder meer drie keer de Ronde van Vlaanderen en vier keer Parijs-Roubaix. Milaan-San Remo ontbreekt nog op zijn erelijst.

Boonens beste prestatie in de Italiaanse koers is de tweede plaats in 2010. In 2007 werd hij derde.