De openingsrace van het nieuwe Formule 1-seizoen in Australië is gewonnen door Mercedes-coureur Nico Rosberg. De Duitser pakte bij de start in Melbourne vanaf de derde startplaats de leiding en stond die niet meer af.

Thuisrijder Daniel Ricciardo stuurde zijn Red Bull in zijn eerste race voor het team aanvankelijk knap naar de tweede plek, maar hij werd later gediskwalificeerd.

Daardoor schoof de Deense debutant Kevin Magnussen door naar plek twee met zijn McLaren.

Jenson Button was na de herschikking goed voor de derde plaats in de tweede McLaren, gevolgd door de Ferrari van Fernando Alonso. Lewis Hamilton en Sebastian Vettel vielen vroeg in de race uit.

 

Valtteri Bottas, een van de smaakmakers van de race, kwam in de Williams als zesde over de streep na een fraaie inhaalrace en werd dus vijfde. Bottas kreeg eerder een lekke band nadat hij de muur raakte, maar knokte zich knap terug. Nico Hülkenberg werd zesde, voor Kimi Raikkonen in de Ferrari.

Turbo

De zege van Rosberg is de eerste met een turbomotor sinds Alain Prost in 1988 de laatste race van het seizoen won met een McLaren-Honda, eveneens in Australië. De geblazen motoren zijn vanaf dit seizoen weer ingevoerd.

De start van de race op Albert Park in het zuiden van Australië begon chaotisch, doordat Kamui Kobayashi in de Caterham te laat remde en daardoor samen met de Williams van Felipe Massa in de grindbak belandde. De Japanner bood al snel zijn excuses aan bij Massa, die zich zijn debuut voor Williams vast anders had voorgesteld.

Problemen

Hamilton kwam van pole position slecht weg en werd direct verschalkt door zijn teamgenoot Rosberg en ook Ricciardo. Al snel bleek de Brit problemen met zijn Mercedes te hebben en moest hij opgeven. Vettel bleek een zelfde lot beschoren.

De Red Bull van de Duitser kwam duidelijk vermogen tekort, waarna het team besloot om de race te beëindigen. Teleurgesteld volgde de viervoudig wereldkampioen de race vanuit de pitbox.

Ook de beide auto's van Lotus, de Caterham van Marcus Ericsson en de auto's van Marussia moesten de strijd staken door technische problemen.

Voorsprong

Rosberg liet zien dat Mercedes na alle regelwijzigingen het best uit de winter is gekomen. De Duitser kwam met een krappe halve minuut voorsprong op Ricciardo, die later dus werd gediskwalificeerd, over de streep.

De volgende race is over twee weken in Maleisië, waar Rosberg vanzelfsprekend als leider in het kampioenschap aan de start verschijnt.

Rosberg: 'Hebben de zaakjes nog niet honderd procent op orde'

Vettel: 'Het lijkt me duidelijk dat we de problemen oplossen'