Bondscoach Louis van Gaal is blij dat het WK nu echt bijna voor de deur staat. Hij vindt het vervullen van zijn functie niet langer een opoffering, erkende hij vrijdag bij het bekendmaken van de Oranje-selectie voor het oefenduel met Frankrijk.

Enkele maanden geleden zei Van Gaal dat zijn baan voelde als een opoffering, omdat hij erg afhankelijk is van clubcoaches en slechts af en toe over zijn spelers kan beschikken.

Dat stadium is volgens de keuzeheer inmiddels voorbij. ''Ik vind het nu leuk worden'', sprak hij. ''Met de inspanningsfysioloog en teammanager Hans Jorritsma ben ik bezig het programma richting het WK te schrijven. Het toernooi gaat nu echt leven, omdat ik alles voor me zie.''

''De dag dat het WK begint, komt steeds dichterbij, dat maakt het steeds leuker. Het is geen opoffering meer, maar een droom die werkelijkheid wordt.'' 

Invloed

Van Gaal voelt zijn invloed op de spelers die voor het toernooi in aanmerking komen toenemen. ''Het handelen van een bondscoach wordt steeds belangrijker. Alleen al door de selectie die ik nu gemaakt heb.''

''Neem Jonathan De Guzman, die heeft een heel grote bijdrage geleverd aan de kwalificatie, maar is er nu niet bij omdat hij in een dip zit met zijn club. Doordat hij nu ontbreekt, laat ik hem merken dat hij eraan moet trekken om het toernooi te halen. Ook voor hem gaat dat tellen. Maar ik ben zulke jongens niet vergeten hoor.''

Boëtius, Promes en Klaassen in Oranje, Nigel de Jong niet

Oranje desnoods met één linksback naar WK