De leiding van Hamburger SV heeft het donderdag opgenomen voor Rafael van der Vaart. De spelmaker kreeg de afgelopen dagen veel kritiek, van zowel media als analisten.

Onder anderen Lothar Matthäus hekelde de inbreng van Van der Vaart. "Hij was in sommige wedstrijden een schande voor het team", meende de 150-voudig Duits international.

Technisch directeur Oliver Kreuzer van Hamburger SV bedient in het weekblad Der Kicker de criticaster van de Nederlander van repliek. "Hij staat op een afstandje te kijken en zijn conclusies kloppen gewoon niet. Hij doet Rafael onrecht aan."

De kans is groot dat Van der Vaart zaterdag in de derby tegen Werder Bremen zijn rentree maakt voor Hamburger SV.

De 31-jarige middenvelder liep bijna twee weken geleden in het duel met Eintracht Braunschweig - de laatste wedstrijd van Bert van Marwijk bij HSV - schade aan de banden en het kapsel van zijn rechterenkel op.

Verschil maken

Afgelopen weekeinde, toen Van der Vaart ontbrak, won de Noord-Duitse club met liefst 3-0 van Borussia Dortmund.

Volgens Kreuzer betekent dat niet dat de nieuwe trainer Mirko Slomka de Nederlander nu maar moet passeren. 

"Natuurlijk heeft hij ook zijn mindere wedstrijden gespeeld, maar dat is niet zo verwonderlijk als het hele team onder de maat presteert. Hij blijft voor ons een speler die het verschil kan maken."