Jan Smeekens heeft maandagmiddag op de Spelen de eerste 500 meter op zijn naam geschreven. De sprinter zette in de Adler schaatsarena na een sterke opening (9.59) een tijd van 34.59 seconden op de klokken.

Smeekens, vorig seizoen winnaar van zeven World Cup-wedstrijden, verdedigt in de tweede omloop een voorsprong van vier hondersten op landgenoot Michel Mulder (34.63).

De Japanner Keiichiro Nagashima staat derde dankzij zijn 34.78. Ronald Mulder kwam tot 34.97 en staat zesde.

Regerend olympisch kampioen Tae-Bum Mo uit Zuid-Korea kwam niet verder dan een tijd van 34.84 en moet in de tweede 500 meter een kwart tel goedmaken op Smeekens.

Dat er in Sotsji snelle tijden mogelijk waren bleek al ver voor de echte toppers op het ijs verschenen uit de ritten van de Pool Athur Was en de Duitser Nico Ihle, die respectievelijk net boven en net onder de grens van 35 seconden reden.

Stefan Groothuis verscheen voor de dweil als eerste Nederlander op het ijs. Hij klokte een tijd van 35.42 en doet niet mee om een topklassering. De schaatser van Team BrandLoyalty ziet de 500 meter ook vooral als opwarmer richting de 1000 en 1500 meter, waarop hij later nog in actie komt.

De tweede 500 meter begint maandag om 15.55 uur.