Sven Kramer stelde zaterdagmiddag na het binnenhalen van het olympische goud op de vijf kilometer dat hij zijn beste race ooit had gereden. ''Ik wist ook dat dit de beste rit van mijn leven moest zijn.''

Kramer kwam in de Adler schaatsarena van Sotsji als eerste van de favorieten voor het goud in actie en moest daardoor een tijd neerzetten waar de concurrentie zich op stuk zou bijten.

''Na mijn rit zei ik tegen Gerard Kemkers meteen: 'Dit was het, mijn beste rit ooit.' Ik had geen centimeter harder gekund, ik heb gereden voor wat ik waard was.''

Toch bekende de tweevoudig olympisch kampioen dat hij nerveus was tijdens de rit van Jorrit Bergsma. ''Hij begon erg voortvarend, zat tot vijf ronden voor het einde onder mijn tijd. Relaxed is anders'', lachtte de Fries.

Volgens Kramer was elke andere uitslag een teleurstelling geweest. Daarom voelde hij voorafgaande aan de wedstrijd behoorlijk wat druk stelde hij. ''Die druk leg ik mezelf op, maar die komt ook van de pers en het Nederlandse publiek. Ik heb zoveel vijf kilometers gewonnen. Alles minder dan goud zou echt een teleurstelling zijn geweest.''

Slecht geslapen

De druk was zelfs groter dan vier jaar geleden bij de Winterspelen van Vancouver. ''Toen zat ik niet in het olympisch dorp. Nu wel en vrijdagavond heb ik daar met heimwee aan teruggedacht. Alles daar wordt uitvergroot en zelf doe je dat ook.''

“Vrijdagavond hoorde ik iedereen terugkomen van de openingsceremonie, terwijl ik in bed lag. Alles wat ik dacht was: ik moet slapen. Dat gaat dan natuurlijk juist niet. Het was dus een kort nachtje voor de vijf kilometer.”

Op de vraag of dit resultaat de druk op de tien kilometer, later in het toernooi, zou wegnemen, moest Kramer het antwoord schuldig blijven. ''Dat is moeilijk om te zeggen. Natuurlijk ben ik blij met de uitslag vandaag, maar of dat druk wegneemt? Het is in ieder geval fijn om met goud te beginnen.''

Kramer wint goud op olympische 5 kilometer

Nederland heeft op de eerste schaatsafstand in Sotsji direct voor een één-twee-drie gezorgd. Sven Kramer won de vijf kilometer voor Jan Blokhuijsen en Jorrit Bergsma. © ANP
Kramer won net als vier jaar geleden in Vancouver goud op de vijf kilometer. © ANP
Kramer is de eerste Nederlandse schaatser ooit die zijn olympische titel met succes verdedigt. © ANP
De Fries reed 6.10,76; een nieuw olympisch record. © ANP
Kramer kwam in de Adler schaatsarena al vroeg in actie. © ANP
Kramer moest meteen na de laatste dweil het ijs op en had daardoor de opdracht om als eerste van de medaillekandidaten een tijd neer te zetten. © ANP
Op voorhand verklaarde de TVM'er daarom al dat hij er 'vol in' moest gaan omdat de andere schaatsers zich op zijn tijd konden richten. © ANP
In die opzet slaagde de nu tweevoudig olympisch kampioen. © ANP
Kramer reed een extreem vlakke race bestaande uit enkel rondjes van 29 seconden. © ANP
Zijn directe tegenstander Jonathan Kuck uit de Verenigde Staten was na de eerste volle ronde al gezien, de verdere concurrentie wist in de daaropvolgende ritten evenmin in de buurt van de tijd van Kramer te komen. © ANP
Koning Willem-Alexander, koningin Maxima en premier Mark Rutte op de tribune. © ANP
Kramer komt in Sotsji ook nog uit op de 1500 meter, de 10.000 meter en de ploegenachtervolging. © ANP
"Na mijn rit zei ik tegen Gerard Kemkers meteen: 'dit was het, mijn beste rit ooit.' Ik had geen centimeter harder gekund, ik heb gereden voor wat ik waard was", zei Kramer. © ANP
Achter Kramer reed Jan Blokhuijsen in 6.15,71 naar het zilver. © ANP
"Ik ben blij met het zilver. Dat was het maximaal haalbare vandaag", reageerde Blokhuijsen op zijn podiumplaats. © ANP
Jorrit Bergsma zorgde dankzij zijn tijd van 6.16,66 voor een volledig Nederlands podium. © ANP
"Ik verkloot mijn rit gewoon, maar gelukkig heb ik nog brons. Het was duidelijk dat Sven Kramer beter was, al kom ik hier wel voor goud", aldus Bergsma in de catacomben van de Adler Arena. © ANP

Lees ook: Kramer pakt eerste goud in Sotsji

Lees ook: Kramer zorgt voor Nederlands unicum met goud

Lees ook: Koning Willem-Alexander: 'Wat een mooi begin'