Ronald Koeman neemt aan het eind van het seizoen met pijn in het hart afscheid van Feyenoord. 

''Het was een moeilijke beslissing waar ik lang over na heb gedacht'', zei de vijftigjarige trainer maandag op een persconferentie in De Kuip.

"Maar ik denk dat het goed is voor de club als er iemand anders voor de groep komt te staan."

Vorige week dinsdag kreeg Koeman van technisch directeur Martin van Geel de vraag of hij nog voldoende uitdaging zag en de drive had om er nog een jaartje aan vast te knopen.

''En het antwoord was nee'', zei de vijftigjarige Koeman. ''Ik kende te veel twijfels. En als je twijfelt moet je het niet doen, heb ik altijd geleerd.'' 

Met geld heeft zijn beslissing om te vertrekken niets te maken, aldus Koeman. ''Er is niet onderhandeld met Van Geel. Mijn keuze stond vast. We hebben een glas wijn gedronken en wat bijgekletst.''

Het liefst wilde de trainer zijn keuze direct naar buiten brengen. "Maar de club vroeg me te wachten tot na de wedstrijd tegen Vitesse.'' 

De trainersloopbaan van Ronald Koeman

Na periodes als assistent bij Oranje en FC Barcelona stond Koeman in november 1999 voor het eerst op eigen benen, bij Vitesse. © Hollandse Hoogte
De Arnhemmers bleven een subtopper, maar mede door financiële problemen kwam er geen aanval op de echte top. © Hollandse Hoogte
In december 2001 zei Koeman 'ja' tegen een voorstel van Ajax om Co Adriaanse op te volgen. De coach zou de Amsterdammers naar twee landstitels loodsen. © Hollandse Hoogte
De duels tussen Ajax en PSV verliepen op het scherpst van de snede, met Guus Hiddink op de bank bij de Eindhovenaren. © Hollandse Hoogte
In februari 2005 gingen Koeman en Ajax uit elkaar, nadat de Amsterdammers onderuit gingen tegen Auxerre in de UEFA Cup. © Hollandse Hoogte
De oud-verdediger koos vervolgens voor een buitenlands avontuur. Met Benfica bereikte hij in het seizoen 2005/2006 de laatste acht van de Champions League, maar kon hij het nationaal niet opboksen tegen het FC Porto van Co Adriaanse. © Hollandse Hoogte
PSV zocht in mei 2006 een opvolger voor Hiddink en belandde bij Koeman. Na een zeer sterke eerste competitiehelft stortten de Eindhovenaren in het voorjaar als een kaartenhuis in elkaar. © Hollandse Hoogte
Op 29 april 2007 veroverde PSV alsnog de titel, na een legendarische ontknoping. Ajax en AZ kwamen net tekort. © Hollandse Hoogte
In het najaar van 2007 nam Koeman de trein naar Valencia (zijn eigen woorden). Het bleek een ongelukkige keuze; een half jaar later werd de coach ontslagen. © Hollandse Hoogte
Koeman zou Koeman niet zijn als hij niet afscheid zou nemen met een prijs; onder zijn leiding veroverde Valencia de Copa del Rey. © Hollandse Hoogte
Na een jaartje rust dook Koeman in 2009 op bij AZ, dat de landstitel verdedigde die het onder Louis van Gaal behaalde. © Hollandse Hoogte
AZ speelde wisselvallig onder Koeman. Toch kwam zijn ontslag op 5 december 2009 als een verrassing. © Hollandse Hoogte
Na een periode van anderhalf jaar zonder club trad Koeman in de zomer van 2011 in dienst bij Feyenoord. De spelersgroep had in de week daarvoor coach Mario Been weggestemd. © Hollandse Hoogte
De Rotterdammers eindigen in 2012 zeer knap als tweede, achter het Ajax van coach Frank de Boer. Met name John Guidetti was dat seizoen erg belangrijk. © Hollandse Hoogte
Als opvolger van Guidetti trok Feyenoord Graziano Pellè aan. De Italiaan was nog productiever dan zijn voorganger. Toch eindigden de Rotterdammers in 2013 een plaats lager dan in 2012: derde, nadat ze lang om de titel meededen. © Hollandse Hoogte
Een smetje op Koemans periode in Rotterdam zijn de Europese verrichtingen. Zowel in 2012 als 2013 werd niet eens de herfst gehaald. © Hollandse Hoogte
In juni 2014 verruilde Koeman Feyenoord voor Southampton. © ProShots
Onder zijn leiding haalde Southampton voor het eerst in de clubgeschiedenis de voorrondes Europa League. Een van de tegenstanders was Vitesse. © ProShots
In de zomer van 2016 stapte Koeman over naar Everton. Onder zijn leiding eindigde de club uit Liverpool als zevende in de Premier League in zijn eerste seizoen. © ProShots
Na een tegenvallende seizoensstart in het seizoen 2017/2018 werd hij ontslagen. © ProShots

Toekomst

Op de vraag waar zijn toekomst ligt, kan Koeman nog geen antwoord geven.

''Er speelt op dit moment niets anders'', stelt de trainer, die sinds juli 2011 trainer is van Feyenoord en de club naar een tweede en derde plaats in de eredivisie loodste. Momenteel bezetten de Rotterdammers de vierde plaats.

Koeman werd het afgelopen jaar veelvuldig genoemd als opvolger van Louis van Gaal als bondscoach van het Nederlands elftal.

Guus Hiddink, die nog wel moet tekenen, kreeg echter de voorkeur boven Koeman, die het aanbod om assistent te worden afsloeg. 

Gevoelskwestie

Van Geel had Koeman graag voor Feyenoord behouden. ''Ik vind het heel jammer'', zegt de technisch directeur. ''Maar hij twijfelde, het is een gevoelskwestie.'' 

Van Geel zegt nog altijd veel respect voor Koeman te hebben. ''En dat respect is er binnen de hele club en zeker ook binnen de spelersgroep.''

Over de opvolging van Koeman houdt hij voorlopig zijn kaken op elkaar. ''Dit is niet het moment om daarover te gaan speculeren.''

Lees ook: Alleen Van Marwijk troeft Koeman af