NEC heeft in de eredivisie de ongeslagen reeks in het nieuwe jaar voortgezet. Na de zege op ADO Den Haag en het gelijkspel tegen Vitesse hielden de Nijmegenaren ook een punt over aan het thuisduel met Go Ahead Eagles. Het werd in De Goffert 1-1.

NEC kwam snel op voorsprong door een doelpunt van Michael Higdon. De spits kopte uit een hoekschop raak. De defensie van de Eagles liet hem volledig ongedekt en zag hem boven iedereen uittorenen.

De debuterende derde doelman Patrick ter Mate, basisspeler omdat de eerste keeper niet speelgerechtigd en de tweede geblesseerd was, was kansloos.

De Eagles werden wat overrompeld door de felle start van de thuisploeg. De Nijmegenaren kozen daarna voor een behoudende tactiek en dwongen in de eerste helft geen kansen meer af. De counters, ten gevolge van balverlies van de Eagles, lieten te wensen over.

Dat gold ook voor de afronding van de bezoekers. Marnix Kolder zag een wippertje naast het doel verdwijnen en een kansrijke kopbal van Erik Falkenburg, terug van een schorsing, werd gestuit door doelman Kalle Johnsson.

De tweede helft startte zoals de eerste begon. Het initiatief lag bij NEC, dat via Jakob Jantscher en Christoph Hemlein mogelijkheden kreeg op een grotere voorsprong. Het thuispubliek dacht die al te kunnen begroeten, toen de Duitser van ver uithaalde en de bal even aan de buitenkant van het doel in het net bleef hangen.

Turuc

Aan de overkant waagde Deniz Türüc namens de Eagles, die wederom magertjes begonnen, ook maar eens een poging en met succes. Zijn knal vanaf 25 meter plofte buiten bereik van Johnsson in de hoek.

Na de gelijkmaker gingen beide ploegen nog op jacht naar de winnende treffer. Waar Go Ahead het van afstand bleef proberen, kreeg NEC van dichtbij grote kansen.

Zo trof Marnick Vermijl met een harde uithaal het zijnet en schoot Alireza Jahanbaksh, die goed inval, voorlangs. De grootste kans was voor Sören Rieks, die vlak voor het doel kon binnenkoppen maar te hoog mikte. Door het gebrek aan effectiviteit bleef het bij een gelijkspel.