Maurits Hendriks is al een kleine week in Sotsji waar zondag een deel van de Nederlandse atleten arriveerde. Zorgen over de veiligheid binnen het olympisch dorp heeft de chef de mission van de Oranje-afvaardiging niet.

"Het is veilig, dat kan niet anders. Je ziet hier ook bijna geen beveiliging. Bij de Olympische Spelen in Londen was dat wel, daar zag je mensen met mitrailleurs en kogelvrije vesten door het atletendorp lopen'', vertelde Hendriks zondag bij de NOS.

Hendriks erkent wel dat de veiligheid buiten de olympische zone een ander verhaal is. "De gevaren zijn genoeg besproken en de dreiging nemen we zeer serieus. Maar binnen de poorten is er een veilige beleving en gaan we ons focussen op presteren.''

Daarmee wil de chef de mission niet zeggen geen oog te hebben voor zaken als mensenrechten in Rusland. "Ik vind het prachtig dat de Olympische Spelen zo sterk zijn dat je zulke thema's geagendeerd krijgt op het hoogste niveau. Dat lukt geen ander evenement."

"Het is goed dat veel andere mensen zich daarmee bezig blijven houden, maar uiteindelijk komen de sporters voor het leveren van een topprestatie. Hier hebben ze jarenlang voor getraind. Daarom zeg ik: wij gaan nu sporten."