Na Li heeft zaterdag voor de eerste keer in haar carrière de Australian Open gewonnen. De 31-jarige Chinese versloeg in de finale in Melbourne Dominika Cibulkova met 7-6 (3) en 6-0.

Het is voor Li de tweede Grand Slam-titel uit haar loopbaan. In 2011 was ze de sterkste op Roland Garros.

De nummer vier van de plaatsingslijst begon goed aan het duel met Cibulkova. Li nam snel een break voorsprong en leek geen last van zenuwen te hebben. De Slowaakse knokte zich echter terug en trok de stand in de zesde game gelijk.

Beide dames moesten daarna nog eenmaal hun service inleveren, waardoor een tiebreak de beslissing in de eerste set moest brengen. Daarin was Li, tweemaal verliezend finaliste in Melbourne, een maatje te groot voor Cibulkova.

De nummer 24 van de wereld maakte veel fouten en sloeg in het eerste bedrijf maar zeven winners. Ook in de tweede set wist de Slowaakse haar niveau niet op te krikken.

Dat lukte Li wel. De Chinese ging beter serveren en liep snel uit naar een 5-0 voorsprong. Op haar tweede wedstrijdpunt sloeg Li toe.

Lees ook: Li: 'Eindelijk heb ik de titel'

Lees ook: Cibulkova: 'Dit betekent heel veel voor Slowakije'