Roger Federer is zijn 57ste opeenvolgende Grand Slam-toernooi in de nacht van maandag op dinsdag begonnen met een zege op de Australiër James Duckworth: 6-4, 6-4 en 6-2. Ook Andy Murray kende een eenvoudige openingsronde op de Australian Open.

Federer wist zijn tegenstander in minder dan twee uur te verslaan in de Rod Laver Arena. De Zwitser had weinig moeite met Duckworth en bleef ondanks de enorme hitte in Melbourne controle over het spel houden. 

Met de start van de Australian Open is Federer in z'n eentje in het bezit van het record van meeste achtereenvolgende deelnames aan Grand Slam-toernooien. Hiervoor moest hij dat record delen met Wayne Ferreira.

Federer debuteerde in Grand Slam-verband op Roland Garros in 1999, maar zijn serie begon op de Australian Open 2000. Sindsdien nam de huidige nummer zes van de wereld in alle veertien seizoenen deel aan alle Grand Slams.

Trots

''Dit is toch wel een record om een beetje trots op te zijn. De toernooien zijn altijd twee weken en verspreid over het jaar. Je moet blessurevrij en fit blijven om dit te kunnen bereiken. Ik laat dit al dertien jaar zien'', zei de Zwitser.

Het was voor hem ook zijn eerste officiële partij onder zijn nieuwe coach Stefan Edberg.

Federer was te spreken over zijn start. ''Het was lastig om ritme te krijgen. Ik had hem misschien een paar keer extra kunnen breken. Maar het was een solide wedstrijd van het begin tot het einde, dus dat is prima.''

Murray

De als vierde gekwalificeerde Murray had in de Hisense Arena geen kind aan de Go Soeda. De ongeplaatste Japanner pakte slechts vijf games tegen de Schot: 6-1, 6-1 en 6-3.

Murray hoefde niet eens tot het uiterste te gaan. Toch gaf hij geen enkele breakpoint weg. In de tweede ronde ontmoet Murray wederom een ongeplaatste opponent.

Juan Martin Del Potro had veel problemen in zijn openingspartij maar bereikte wel de tweede ronde. De Amerikaan Rhyne Williams maakt het de als vijfde gekwalificeerde Argentijn behoorlijk lastig.

Del Potro moest de eerste set aan Willliams laten, maar won uiteindelijk met 6-7 (1), 6-3, 6-4 en 6-4.

Ook Jo-Wilfried Tsonga bereikte de volgende ronde. De als tiende geplaatste Fransman had weinig problemen tegen de Italiaan Filippo Volandri: 7-5, 6-3 en 6-3. 

Milos Raonic is in Melbourne als elfde gekwalificeerd. De Canadees maakte die positie waar door de ongeplaatste Daniel Gimeno-Traver uit het toernooi te slaan. Raonic zegevierde tegen de Spanjaard met 7-6 (2), 6-1, 4-6 en 6-2.

Hewitt

Lleyton Hewitt knokte op eigen bodem voor wat hij waard was, maar de Australiër kwam net tekort tegen de Italiaan Andrea Seppi.

De bijna 33-jarige Hewitt kwam als vanouds terug van een 2-0 achterstand in sets, maar liet het daarna tot verdriet van het publiek toch liggen.

Seppi zegevierde in een lange, spannende partij in 7-6 (4), 6-3, 5-7, 5-7 en 7-5.

Azarenka

Victoria Azarenka versloeg in het vrouwentoernooi de Zweedse Johanna Larsson. De Wit-Russische had slechts twee sets nodig om haar tegenstander uit te schakelen.

De nummer twee van de plaatsingslijst won de ruim anderhalf uur durende wedstrijd met 7-6 (2) en 6-2. Larsson kwam twee keer dicht bij een setwinst toen zij met 5-4 en 6-5 voorstond, maar Azarenka wist in beide gevallen succesvol terug te komen.

Zo is Azarenka een stapje dichter bij een derde titel in Australië. In de volgende ronde staat ze tegenover de Tsjechische Barbora Zahlavova-Strycova.

De speelster is achter Serena Williams de nummer twee op de wereldranglijst. Williams won maandag van de Australische Ashleigh Barty. 

Azarenka was niet echt tevreden over haar partij. Ondanks de temperatuur van zo'n 40 graden, ging ze na haar wedstrijd de trainingsbaan op. ''Deze omstandigheden zijn niet makkelijk'', zei ze na haar extra trainingssessie. ''De bal stuit ook anders. Het kostte mij toch wat tijd daar aan te wennen. Dan kan het snel mis gaan en dat was vandaag bijna het geval.''

Radwanska

De als derde geplaatste Agnieszka Radwanska moest behoorlijk hard werken voor een plek in de tweede ronde. De Poolse had drie sets nodig om zich van Joelia Poetintsjeva uit Kazachstan te ontdoen. Radwanska won de partij met 6-0, 5-7 en 6-2.

Ook Caroline Wozniacki bereikte de tweede ronde. De Deense, nummer tien op de plaatsingslijst, lijkt in prima vorm te verkeren. Ze gunde de ongeplaatste Spaanse Lourdes Dominguez Lino slechts twee games: 6-0 en 6-2.

Jelena Jankovic deed namelijks voor Wozniacki onder. De als achtste genoteerde Servische won met 6-1 en 6-2 van Misaki Doi uit Japan.

Lees ook: Top 8 kanshebbers Australian Open mannen

Lees ook: Top 8 kanshebbers Australian Open vrouwen 

Bekijk alle uitslagen op de Australian Open