De Belgische motorrijder Eric Palante is tijdens de Dakar Rally door hyperthermie (oververhitting) onwel geworden en bezweken.

Dat heeft, zo meldden zijn nabestaanden op de site van de omgekomen routinier, een eerste autopsie uitgewezen.

De bijna 51-jarige coureur uit Luik, die voor de elfde keer meedeed aan de woestijnrace, was waarschijnlijk door uitputting en de hoge (lichaams)temperatuur niet meer in staat helder te denken en de juiste beslissingen te nemen.

Palante werd vrijdagmorgen dood aangetroffen naast zijn Honda door de bemanning van een bezemwagen die het parcours van de vijfde etappe in Argentinië nareed.

Hij had zijn helm nog op en hele uitrusting aan.