Dankzij twee late doelpunten tegen Cardiff City heeft Arsenal woensdag de koppositie in de Premier League behouden.

Invaller Nicklas Bendtner en Theo Walcott scoorden kort voor het eindsignaal, waardoor de Londenaren de winst in het moeizaam verlopen duel alsnog naar zich toetrokken.

Arsenal kwam daarmee op 45 punten uit twintig wedstrijden, één punt meer dan Manchester City dat eerder op de dag van Swansea City won.

Bendtner opende de score in de 88e minuut. Keeper David Marshall hield een kopbal van Bacary Sagna nog knap uit het doel, maar op de uithaal van de Deen had hij geen antwoord meer.

Bij de treffer van Walcott, die scoorde na een mooi passje van Jack Wilshere, stond Bendtner al niet meer op het veld. Hij raakte geblesseerd bij zijn doelpunt door een botsing met Marshall.

Tegenvaller

Het uitvallen van Bendtner betekende een nieuwe tegenvaller voor trainer Arsène Wenger. De Fransman miste al spelbepaler Mesut Özil, verdediger Kieran Gibbs, middenvelder Aaron Ramsey en op oudejaarsdag haakte ook nog spits Olivier Giroud af.

Zijn vervanger Lukas Podolski, juist net weer terug na een hamstringblessure, slaagde er niet in het vertrouwen van Wenger terug te betalen met een treffer.

Doordat ook diverse ploeggenoten van Podolski lang verzuimden de score te openen, behield Cardiff uitzicht op een punt. Zo miste Walcott diverse goede kansen en ook een kansrijke kopbal voor Per Mertesacker leverde geen doelpunt op.

De thuisploeg kwam bovendien goed weg doordat een handsbal van Nacho Monreal geen strafschop voor Cardiff opleverde.

Ole Gunnar Solskjaer zat op de tribune in het Emirates Stadium. De Noor is de topfavoriet om de ontslagen Malky Mackay op te volgen als manager van Cardiff.

Tegenvaller

Het uitvallen van Bendtner betekende een nieuwe tegenvaller voor trainer Arsène Wenger. De Fransman miste al spelbepaler Mesut Özil, verdediger Kieran Gibbs, middenvelder Aaron Ramsey en op oudejaarsdag haakte ook nog spits Olivier Giroud af.

Zijn vervanger Lukas Podolski, juist net weer terug na een hamstringblessure, slaagde er niet in het vertrouwen van Wenger terug te betalen met een treffer.

Doordat ook diverse ploeggenoten van Podolski lang verzuimden de score te openen, behield Cardiff uitzicht op een punt. Zo miste Walcott diverse goede kansen en ook een kansrijke kopbal voor Per Mertesacker leverde geen doelpunt op.

De thuisploeg kwam bovendien goed weg doordat een handsbal van Nacho Monreal geen strafschop voor Cardiff opleverde.

Ole Gunnar Solskjaer zat op de tribune in het Emirates Stadium. De Noor is de topfavoriet om de ontslagen Malky Mackay op te volgen als manager van Cardiff.

Suarez

Na twee verloren uitwedstrijden heeft Liverpool de draad weer opgepakt. Onder aanvoering van Luis Suárez waren de 'Reds' op het eigen Anfield Road met 2-0 te sterk voor Hull City.

De Uruguayaanse topscorer scoorde kort na rust op prachtige wijze uit een vrije trap vanaf 25 meter. Het betekende al het twintigste doelpunt van de oud-Ajacied dit seizoen in de Premier League.

Suárez verdubbelde daarmee de voorsprong van de thuisclub, die tien minuten voor rust de leiding had genomen door een doeltreffende kopbal van aanvoerder Daniel Agger.

De ploeg van manager Brendan Rodgers was wel weer eens toe aan een succesje, nadat de uitwedstrijden tegen Manchester City en Chelsea beide met 2-1 waren verloren.

Chelsea

Ook Chelsea maakte geen fout op de eerste dag van 2014. Dankzij drie treffers in de tweede helft won de formatie van trainer José Mourinho met 3-0 bij Southampton.

Chelsea bleef derde op de ranglijst van de Premier League. Met 43 punten uit twintig duels staan de Londenaren kort achter Arsenal (45) en Manchester City (44).

Chelsea kwam enigszins gelukkig op voorsprong. Een van richting veranderde voorzet van Oscar belandde op de paal, waarna Fernando Torres gemakkelijk kon scoren. Door een doelpunt van Willian was de wedstrijd even later beslist. Oscar, aangever bij die treffer, scoorde in de slotfase ook nog zelf.

Bij Southampton, dat na een goede seizoensstart wat is weggezakt, bleef verdediger Jos Hooiveld de gehele wedstrijd op de bank.

Lees ook: Wenger verwacht ook Bendtner paar weken kwijt te zijn

Lees ook: 'Solskjaer nieuwe manager van Cardiff City'

Lees ook: Meulensteen begint goed aan 2014, doelpunt Assaidi

Lees ook: Manchester City wint ook bij Swansea City