De rentree van Lionel Messi bij Barcelona nadert met rasse schreden. De aanvaller vliegt woensdag vanuit Argentinië naar Spanje en zal dan de training weer oppakken.

Hij is bijna hersteld van een hamstringblessure. ''Doel is om eerst helemaal fit te worden. Ik zal eerst wat trainingen doen met mijn ploeggenoten en dan weer in actie komen op het veld'', aldus de aanvaller op de website van de Catalaanse club.

Barça hunkert naar terugkeer van de Argentijn, maar coach Gerardo Martino zal Messi niet overhaast opstellen. Hij wil ervoor waken dat zijn vedette weer van de ene in de andere spierblessure vervalt, zoals afgelopen jaar.

De trainer hoopt op 11 januari in de topper tegen Atletico Madrid weer optimaal van hem te kunnen profiteren.

''We hebben het de afgelopen weken kunnen redden zonder hem, maar hij is wel de beste voetballer van de wereld en we hebben hem nodig om te winnen'', aldus Martino.