Luis Suarez en Branislav Ivanovic treffen elkaar zondag voor het eerst sinds de Uruguayaan vorig seizoen in de arm beet van de Chelsea-verdediger. De coaches van beide Engelse topclubs verwachten niet dat het incident nu nog een rol speelt.

Suarez kreeg voor het bijten van Ivanovic een schorsing van tien wedstrijden opgelegd en moest daardoor de eerste duels van dit seizoen toekijken. Sinds de aanvaller weer speelgerechtigd is, verkeert hij in grootse vorm.

De voormalige Ajacied voert de topscorerslijst van de Premier League aan met negentien doelpunten. Volgens Liverpool-coach Brendan Rodgers is het bijtincident belangrijk geweest in de carrière van Suarez.

''Ik denk niet dat er nog iets speelt tussen hun twee. Ze hebben elkaar na het voorval gesproken en de lucht geklaard. Ik denk dat het uiteindelijk een keerpunt zal zijn in de loopbaan van Suarez. Sinds zijn rentree gedraagt hij zich zowel binnen als buiten de lijnen geweldig dus ik denk niet dat dat zondag anders zal zijn.''

Mickey Mouse-speler

Ook Chelsea-coach José Mourinho denkt dat beide hoofdrolspelers het incident achter zich hebben gelaten. ''Ivanovic is geen Mickey Mouse-speler die zeurt over dit soort dingen. Dit was een grote zaak, maar hij vindt dat dit iets uit het verleden is. Iedereen is verder gegaan en hij ook.''

De Portugees liet zich vrijdag ook lovend uit over Suarez. ''Hij begon niet aan het seizoen vanwege zijn schorsing, maar zijn cijfers spreken voor zich. Toen hij zijn rentree maakte, was dat erg belangrijk voor Liverpool. Maar eerlijk gezegd deed Liverpool het ook al erg goed toen Suarez nog geschorst was.''

De wedstrijd tussen de nummers drie en vier van de Premier League begint zondag om 17.00 uur.

Lees al het voetbalnieuws op NUsport