Gerard van Velde was enorm onder de indruk van de 500 meter van Michel Mulder op het olympisch kwalificatietoernooi. De coach van Beslist.nl zag zijn pupil een onwaarschijnlijke tijd van 34.31 rijden in Thialf.

''Ik vond het oude baanrecord van 34.66 al één van de beste 500 meters die ik ooit gezien heb, maar ik vind dit de beste. De omstandigheden waren goed, maar 34.31 is echt ongelooflijk'', jubelde de olympisch kampioen op de 1000 meter van Salt Lake City in 2002.

Op die baan reed Jeremy Wotherspoon in 2007 het wereldrecord van 34.03. Van Velde legde zelfs even de link tussen die tijd en de race van Mulder. ''Alles ging goed bij Michel, al blijft het altijd lastig om die tijden naast elkaar te leggen.''

''Bijna een Nederlands record in Thialf. Het moet niet gekker worden. Ik vind het heel knap dat hij het juist op dit moment kan. Hij is ook al een paar keer wereldkampioen geworden, dat zegt wel iets over hoe hij met de druk omgaat.''

Rechtzetten

Dat terwijl Mulder juist baalde van zijn eerste 500 meter toen zijn broer er met de winst vandoor ging en hij 'slechts' derde werd. De sprinter beende met een verbeten blik van het ijs en kwam na de 3000 meter van de vrouwen ijzersterk terug in de tweede omloop.

''Ik weet niet of hij kwaad was, we waren vrij relaxed volgens mij. Hij liet in de laatste bocht van de eerste race wel duidelijk wat liggen en was eigenlijk de enige favoriet die dat deed. Dat was echt een fout die hem twee tienden kostte en dat wilde hij rechtzetten.''

Van Velde is niet bang dat Mulder nu al de beste rit van het seizoen heeft gereden terwijl die eigenlijk op de Spelen in Sotsji had moeten volgen. ''Ik zeg altijd maar: beter ooit dan nooit, die houd ik erin. Maar hier staat het mes op de keel en straks op de Spelen ook, dan heeft hij gewoon veel zelfvertrouwen.''

Beide gebroeders Mulder en Jan Smeekens, die nog even moet afwachten of de Spelen zeker zijn, hebben volgens Van Velde kans om in Rusland op de hoogste trede van het podium te staan. ''De eerste drie hebben allemaal het niveau om goud te pakken en dat is mooi voor Nederland.''

Lees ook: Michel Mulder: 'Dit overtreft alles'

Lees ook: Hoe ziet het programma van het OKT in Thialf eruit?

Bekijk de aanwijsvolgorde

Lees alles over het OKT op NUsport