Ajacieden hechten weinig waarde aan wintertitel

Anders dan de vrolijke taferelen deden vermoeden na de late 2-1 zege bij Roda JC, hechten de Ajacieden weinig waarde aan de 'wintertitel' die het hen opleverde.

Veel meer legden de spelers van de nieuwe koploper de nadruk op de groei die de ploeg de afgelopen maanden heeft doorgemaakt. ''We raken niet snel meer in paniek'', constateerde Daley Blind.

''We stonden lang met 1-0 achter, maar zijn blijven voetballen, hebben het geduld bewaard.'' Via twee treffers van de pas zeventienjarige debutant Jairo Riedewald werd dat geduld in blessuretijd beloond. Blind: ''Je ziet dan toch dat drie wedstrijden in de week spelen, voor Roda kennelijk anders is dan voor ons.'' Een kwestie van gewenning, bedoelde hij.

Terwijl Ajax de eerste maanden van het seizoen kwakkelde, werd in de laatste weken een sterke serie neergezet in de eredivisie. ''Alleen Cambuur-uit vorige week was een incidentje, toen speelden we zwak en wonnen we met geluk.''

Vanzelf gaat het nooit, benadrukte ook Ajacied Joël Veltman. ''We kunnen niet op tachtig procent spelen, elke wedstrijd moet je vol aan de bak als Ajax zijnde. Dat zag je tegen Roda ook. We waren even niet scherp en stonden direct met 1-0 achter.''

Samen met Davy Klaasen is Veltman bij Ajax dé verrassing van de eerste seizoenshelft. Ook tegen Roda voetbalde hij alsof hij al jaren ervaring heeft op het hoogste niveau. ''Maar het went nog steeds niet dat ik in Ajax 1 sta hoor. Ook uit bij Roda denk ik: 'wow, ik mag spelen.' In de Arena geldt hetzelfde. De Arena went nooit.''

De 21-jarige centrumverdediger maakte tegen Colombia zelfs al zijn debuut in het Nederlands elftal. ''Dat was toch wel het hoogtepunt van de eerste seizoenshelft. Maar dat ik elke week in Ajax 1 sta is al heel mooi. Als jongetje droomde ik hiervan.''

Triple

De 2-1 overwinning en het winterkampioenschap was voor Veltman een gepaste afsluiting van een onwaarschijnlijk half jaar. ''Maar uiteindelijk heb je als winterkampioen nog niks.'' Ajax is daar zelf het bewijs van. De afgelopen drie seizoenen ging de ploeg niet als koploper de winter in. Toch werd Ajax drie keer kampioen. ''Dit keer staan we nu al bovenaan. Hopelijk kunnen we dit ook.''

Het enige echt pijnlijke moment voor Ajax in de eerste seizoenshelft was de nipte uitschakeling in de Champions League. Blind denkt er nog steeds liever niet aan terug. ''Ik ben er wel ongeveer overheen hoor, maar de manier waarop het gegaan is blijft zuur.''

Na de onderbreking gaat Ajax in de Europa League verder. Voordeel van dat toernooi is dat het elftal van Frank de Boer daarin allicht verder kan reiken dan in de Champions League. Voor de dubbel gaan dan maar? Blind: ''Of zelfs voor de triple. We zitten ook nog in de beker.''

Lees ook: Ajax hoopt eerste wintertitel in tien jaar te verzilveren

Lees ook: De Boer: 'De hele ploeg verdiende dit'

Lees ook: Riedewald: 'Een week geleden kende niemand me nog'

Lees meer over:

Oefenduels Eredivisieclubs

Oefenduels Eredivisieclubs
De clubs uit de Eredivisie bereiden zich met vriendschappelijke duels voor op het nieuwe seizoen.
Tip de redactie