Ajax is zondag winterkampioen geworden door een benauwde 2-1 zege bij Roda JC. Eredivisiedebutant Jaïro Riedewald was de grote man bij de Amsterdammers met twee treffers.

Ajax komt daardoor op 37 punten uit achttien wedstrijden en passeert Vitesse op doelsaldo. De Arnhemmers kregen meer tegendoelpunten.

Henk Dijkhuizen leek in het Parkstad Limburg Stadion de gevierde man te worden bij de Limburgers na zijn kopdoelpunt in de 34e minuut.

Dat veranderde toen Riedewald in de tachtigste minuut het veld betrad. De invaller was bij zijn eerste duel in de eredivisie twee keer attent bij een doorgeschoten bal en kon in de 88e en 92e minuut toeslaan.

Ajax verslaat Roda JC in slotfase

Sigthorsson

Roda kwam een week na het ontslag van trainer Ruud Brood opnieuw strijdvaardig voor de dag. Midweeks werd Vitesse al verslagen in de beker en ook Ajax had het moeilijk in Kerkrade.

De bezoekers kwamen in de eerste helft nauwelijks tot kansen en Roda sloeg dan ook toe met een prachtige kopbal van Dijkhuizen uit een corner van Marc Höcher.

In de beginfase van de tweede helft kreeg Ajax in korte tijd drie kansen. De eerste was de grootste mogelijkheid en niet besteed aan Kolbeinn Sigthorsson. De IJslander schatte een prima voorzet van Ricardo van Rhijn niet op waarde en schampte de bal alleen.

Afgetroefd

Ook Viktor Fischer was twee keer gevaarlijk. De Deense aanvaller mikte net naast en snoepte even later de bal af voor de neus van Thulani Serero, maar raakte hem niet vol. Na die reeks kansen zakte Ajax weer weg en mocht Roda blijven hopen op een stunt.

In de slotfase nam de druk van Ajax toe en belandde de bal twee keer gelukkig voor de voeten van Riedewald. Eerst profiteerde de zeventienjarige linksback, die donderdag tegen IJsselmeervogels in de beker debuteerde in de hoofdmacht, van onoplettendheid bij Roda achterin.

Bij zijn tweede treffer werd Ard van Peppen afgetroefd. Daarna trok de dolgelukkige Riedewald zijn shirt uit en kreeg hij een gele kaart van arbiter Bas Nijhuis, maar dat mocht de pret niet drukken voor Ajax. Het is voor het eerst sinds het seizoen 2003/2004 dat de club de winterstop ingaat als koploper.

Lees ook: Riedewald: 'Een week geleden kende niemand me nog'

Lees ook: De Boer: 'De hele ploeg verdiende dit'

Lees ook: Ajax hoopt eerste wintertitel in tien jaar te verzilveren