Arjen Robben had dinsdagavond eigenlijk met Bayern München op het veld moeten staan. Maar door zijn knieblessure kon hij als genomineerde toch voor het eerst het Sportgala bijwonen.

 ''Dat ik hier nu ben, is dus een gelukje bij een ongeluk'', zei de Nederlandse international na zijn aankomst in Amsterdam.

Robben is samen met Sven Kramer en Epke Zonderland genomineerd voor de titel Sportman van het jaar. ''Het is een eer voor mij hier te zijn. Ik zie het ook als beloning. Ik denk niet dat ik win, maar ik zou het wel leuk vinden.''

Robben mocht toch stemmen. Normaal is dit voorrecht alleen voorbestemd aan A-sporters. ''Ze hebben speciaal voor mij de procedure veranderd. Ik mocht niet op mijn eigen categorie stemmen. Bij de vrouwen heb ik gekozen voor Ireen Wüst.''

Robben kreeg ondanks zijn blessure toestemming van de club om naar Nederland te reizen. ''Bayern weet ook hoe belangrijk dit voor mij is. Ik loop twee dagen zonder krukken. Dat is wel heel fijn."

"Het herstel gaat heel voorspoedig. Ik heb alleen wel de verkiezing van Bayern München als sportploeg van het jaar overgeslagen. Ik moet toch wel een beetje mijn krachten sparen.''

Robben werd persoonlijk over zijn nominatie gebeld door technisch directeur Maurits Hendriks van NOC*NSF. ''Hij stond op mijn voicemail of ik hem wilde bellen. Ik was wel verbaasd. Hij vertelde dat er veel waardering was voor mijn prestaties.''

Discussie

Robben, die vorig seizoen met Bayern de titel, Champions League en Duitse beker won, kent de discussie over het nomineren van voetballers. Hij kan de eerste winnaar worden sinds Ruud Gullit in 1987. Daarvoor kregen ook Johan Cruijff en Abe Lenstra de prijs.

''Het is best wel gek die discussie, want voetbal is toch ook sport. Ik ben vooral blij met de waardering. Als ik win, kom ik in ieder geval wel in een mooi rijtje te staan.'' Hij zou de prijs ook gunnen aan Sven Kramer. Robben kent de schaatser goed.

''Ik heb voor het gala nog contact met hem gehad. Hij verdient het ook. Ik heb veel respect voor hem als sportman. Ik kan mij er wel eens aan storen dat iedereen zegt dat hij wel even wint als hij de schaatsbaan op gaat. Maar hij moet het toch altijd maar weer waarmaken. Ik heb daar veel respect voor.''