HOCKENHEIM - Michael Schumacher vertrekt zondag vanaf pole position voor de Grote Prijs van Duitsland in de Formule 1. De Duitse wereldkampioen, dit seizoen onaantastbaar, stuurde bij de kwalificatie zijn Ferrari in 1 minuut en 13,306 seconden het circuit van Hockenheim rond.

Schumacher kende in de aanloop naar de GP van Duitsland enige problemen. Toen het er zaterdag voor het eerst serieus toe deed, reed hij echter weer als vanouds. De titelverdediger was zelfs ruim drietiende sneller dan de Colombiaan Juan Pablo Montoya in een Williams-BMW. De McLaren-coureurs Kimi Räikkönen en David Coulthard staan op de tweede startrij.

Button

Rubens Barrichello, de tweede rijder van Ferrari, gaf bijna 1 seconde toe op zijn Duitse ploeggenoot, die tot dusver tien van de elf WK-races won. De Engelsman Jenson Button reed zaterdag met .13,673 weliswaar de derde trainingstijd, maar hij werd reglementair tien plaatsen teruggezet, omdat hij vrijdag de motor opblies en een nieuw exemplaar in zijn BAR-Honda moest laten zetten.

Wereldtitel

Schumacher was dit seizoen in de training zes keer de beste. In zijn rijke carrière stond hij al zestig keer eerder op pole. Alleen de Braziliaan Ayrton Senna slaagde daarin vaker: 65. Ferrari kan zondag de wereldtitel in het klassement van de constructeurs al vieren. Schumacher en Barrichello moeten dan dertien punten meer halen dan hun concurrenten van Renault.