AZ is maandag tijdens de loting voor de volgende ronde van de Europa League één van de zogeheten geplaatste teams.

Dat geldt niet voor Ajax, dat als derde eindigde in groep H van de Champions League en zodoende na de winter ook verder gaat in Europa's tweede toernooi.

AZ verzekerde zich donderdag dankzij een 2-2 gelijkspel bij PAOK van groepswinst. 

Ondanks de beschermde status kunnen de Alkmaarders in de zestiende finales worden gekoppeld aan bijvoorbeeld Juventus, dat bij de slechtste nummers drie uit de Champions League hoort.

Ook Ajax hoort niet bij de vier beste nummers drie uit het miljoenenbal en is dus ongeplaatst. De Amsterdammers moeten daarom vrezen voor een duel met bijvoorbeeld Benfica, Napoli, Fiorentina of Tottenham Hotspur.

Teams afkomstig uit hetzelfde land kunnen elkaar niet treffen. Ook kunnen clubs die in dezelfde Europa League-poule zaten, niet tegen elkaar uitkomen in de eerste knock-outfase van het Europese toernooi.

Behalve AZ nam ook PSV deel aan de groepsfase van de Europa League. De Eindhovenaren werden donderdag uitgeschakeld. Feyenoord, FC Utrecht en Vitesse wisten de voorrondes niet te overleven.

De loting vindt op maandag om 13.00 uur plaats in het Zwitserse Nyon. De wedstrijden in de zestiende finales worden gespeeld op 20 en 27 februari.

Geplaatste teams:
AZ, FC Basel*, Benfica*, Eintracht Frankfurt, Fiorentina, RC Genk, Ludogorets, Olympique Lyon, Napoli*, Rubin Kazan, FC Salzburg, Sevilla, Sjachtar Donetsk*, Tottenham Hotspur, Trabzonspor, Valencia.

Ongeplaatste teams:
Ajax*, Anzhi, Real Betis, FC Chornomorets, Dnjepr Dnjepropetrovsk, Dinamo Kiev, Esbjerg, Juventus*, Lazio Roma, Maccabi Tel-Aviv, NK Maribor, PAOK, FC Porto*, Slovan Liberec, Swansea City, Viktoria Plzen*.

* = afkomstig uit Champions League