AZ heeft zich donderdag gekwalificeerd voor de knockoutfase van de Europa League. De Alkmaarders waren in de vijfde groepswedstrijd met 2-0 te sterk voor Maccabi Haifa.

De openingstreffer in het eigen AFAS Stadion kwam na 37 minuten op naam van Nemanja Gudelj.

De Servische middenvelder kreeg van trainer Dick Advocaat 'gewoon' een basisplaats tegen de Israëliërs, zijn schorsing van drie duels in de eredivisie ten spijt.

In de blessuretijd tekende de IJslandse aanvaller Johann Berg Gudmundsson voor de eindstand: 2-0.

Maccabi was overduidelijk niet als gewillig slachtoffer naar Nederland gekomen. De nummer acht in de Israëlische competitie trok direct fel van leer, maar kon de thuisploeg nauwelijks echt pijn doen. AZ ging aanvankelijk mee in het hoge tempo van de bezoekers, maar nam uiteindelijk toch het initiatief over.

Dat leidde na een dik halfuur voor de openingstreffer van de Alkmaarders. Nadat Maarten Martens en Gudelj in eerste instantie nog op Maccabi-goalie Bojan Saranov stuitten, kon de Serviër een vrije trap van zijn Belgische kompaan op het middenveld binnentikken.

Captain Martens speelde zijn 45e Europese wedstrijd namens AZ. Dat betekende een evenaring van het clubrecord van Kew Jaliens.

Na de pauze zochten de Israëliërs andermaal de aanval. Shimon Abuhazira en Shlomi Azulay wisten het net echter niet te vinden, waarna de rust in het duel terugkeerde en AZ het spel weer wat meer naar zich toe trok. In de extra tijd besliste Gudmondsson de ontmoeting namens de nummer vier van de eredivisie.

Tweede

AZ kwam door de overwinning op elf punten uit vijf duels en is als nummer twee niet meer te achterhalen door Maccabi en Sjachter Karagansky, die slechts twee punten kunnen overleggen in poule L.

Huub Stevens drong eerder op de dag ook al door tot de laatste 32 met PAOK. De Grieken veroverden eveneens elf punten en ontvangen over twee weken nog AZ in Saloniki. Dan strijden beide ploegen alleen nog om de eerste plaats.

Lees ook: Advocaat: 'Duel verliep onnodig moeizaam'

Lees ook: 'Overwinteren in Europa één van de mooiste dingen'

  • Einde wedstrijd
  • 2-0
    90'+5' Johann Berg Gudmundsson
  • 81' Denni Avdic
    Vervangt: Aron Jóhannsson
  • 79' Boccoli
    Vervangt: Avihay Yadin
  • 70' Dino Ndlovu
    Vervangt: Shimon Abu Hazeira
  • 68' Viktor Elm
    Vervangt: Roy Beerens
  • 62' Shlomi Azulay
    Vervangt: Idan Vered
  • Begin tweede helft
  • 1-0
    37' Nemanja Gudelj
  • 11' Alon Turgeman
  • Aftrap