Niklas Moisander was uiteraard ontzettend blij met de knappe zege van Ajax op FC Barcelona. Maar van verbazing over het goede spel van zijn ploeg was geen sprake bij de aanvoerder van de Amsterdammers.

''We speelden met heel veel vertrouwen. Dan kan je mooie dingen laten zien'', constateerde Moisander nuchter na de 2-1 overwinning. ''En toen we met een man minder kwamen te staan, hebben we er echt voor gevochten.''

Ajax nam in de eerste helft een verrassende 2-0 voorsprong. Joël Veltman kreeg vlak na rust een rode kaart na een overtreding op Neymar en Barcelona kwam uit de toegekende strafschop terug in de wedstrijd. Toch hielden de tien Ajacieden stand.

''Ik dacht na die rode kaart: nu gaat het moeilijk worden. Maar daarna hebben we heel volwassen gespeeld. Als je met een man minder komt te staan, dan moet je slim zijn. We hebben er alles aan gedaan om tegendoelpunten te voorkomen en dat is gelukt.''

In de slotfase nam Moisander nog risico door Pedro bij zijn shirt te pakken in het strafschopgebied van Ajax. ''Ik hield hem een klein beetje vast ja. Maar een scheidsrechter geeft bijna nooit twee strafschoppen in één wedstrijd. Zeker niet als hij ook al rood gegeven heeft. Ik vertrouwde dus op de scheidsrechter, haha.''

Messi

Ajax trof het wel dat de geblesseerde Lionel Messi afwezig was, erkende de Fin, die nu Cesc Fabregas tegenover zich vond als spits. ''Het maakte een groot verschil dat hij er niet bij was. Fabregas is natuurlijk geen Messi, hij is niet zo snel en explosief. Fabregas heeft bijna geen diepte in zijn spel, dat is voor een centraal verdedigingsduo heel prettig. Al gingen de buitenspelers van Barcelona wel veel diep, maar dat was gelijk de enige manier waarop zij gevaarlijk werden. Je zag hen ook steeds gefrustreerder raken.''

In de laatste speelronde kan Ajax in groep H zelfs nog de tweede plaats pakken. Bij een zege bij AC Milan overwinteren de Amsterdammers in de Champions League. ''Dat is zeker mogelijk. Dan moeten we wel een perfecte wedstrijd spelen. Thuis deden we het ook al heel behoorlijk tegen Milan. Het zou geweldig zijn als we het redden.''

Zeker is volgens Moisander dat Ajax in San Siro met dezelfde instelling het veld opgaat als tegen Barcelona. ''Voor deze wedstrijd zeiden we al tegen elkaar: dit is onze speelstijl en die gaan we niet veranderen. Ongeacht wie de tegenstander is. Barcelona beschikt over goede opbouwers en die hadden al erg veel moeite met de manier waarop wij druk zetten. Milan heeft die goede opbouwers niet. We moeten ze dus onder druk zetten.''

Kunst

AC Milan - Ajax is op 11 december. Eerst wachten nog twee eredivisieduels. Zondag gaat Ajax al op bezoek bij ADO Den Haag. In de eigen competitie kon de landskampioen dit seizoen pas zelden overtuigen. ''Dat heeft ermee te maken dat we een jonge ploeg hebben, dan gaat het spelniveau nou eenmaal op en neer. Maar de laatste weken ging het al steeds beter."

“Onze trainer zegt ook altijd dat je veel kan bereiken, zolang je maar gelooft in jezelf. Zoals vanavond willen we altijd spelen. Nu is het dus de kunst dit ook in de eredivisie te gaan doen.''

Moisander had na de 2-1 nog wat speciale aandacht voor Ricardo van Rhijn, wiens fout de strafschop en de rode kaart van Veltman inleidde. ''Het was een moeilijk moment voor hem, maar ik heb ook weleens zo'n fout gemaakt. Wij hebben hem als team gesteund en Ricardo pakte het daarna heel goed op. Dat was erg mooi om te zien.''

Lees ook: 'Dit moet Ajax ook tegen ADO kunnen opbrengen'

Lees ook: Tevredenheid overheerst bij Veltman ondanks rode kaart

Lees ook: De Boer: 'We speelden fantastische eerste helft'

Lees ook: 'Slechtste FC Barcelona van de afgelopen vijf jaar'

Lees ook: Hoesen: 'Van dit resultaat kun je alleen dromen'

Lees ook: Martino: 'Ajax speelde erg goed'