VALREAS - Iban Mayo is dinsdag niet aan de start van de vijftiende etappe verschenen. De kopman van Euskaltel, vooraf beschouwd als een van de topfavorieten, kwam tijdens de twee etappes door de Pyreneeën al op grote achterstand bij de finish en wilde eigenlijk al zaterdag afstappen. Toen werd hij nog omgepraat door zijn ploegleider.

"We realiseerden ons dat hij vandaag toch niet de finish zou halen", sprak Euskaltel-manager Miguel Madariaga. "Hij heeft geen kracht over." Volgens de Spanjaard is Mayo wellicht geveld door een virus.

Een andere klassementsrenner, Tyler Hamilton, heeft eerder al de strijd gestaakt. Het peloton begint omstreeks het middaguur aan de vijftiende rit.