Met zijn 107 interlands is hij momenteel de meest ervaren Oranje-international. Desondanks weet Rafael van der Vaart dat hij niet zomaar een basisplaats kan opeisen bij bondscoach Louis van Gaal.

Zowel de selectie als de opstelling van Oranje is telkens weer een verrassing onder de huidige keuzeheer. Dat is alleen maar goed, vindt Van der Vaart.

Voor de wedstrijden van zaterdag en dinsdag, tegen Japan en Colombia, debuteren Joël Veltman en Davy Pröpper in de Oranje-selectie. ''Voor elke interland moeten we ons weer aan nieuwe spelers voorstellen'', lacht Van der Vaart.

''Dat vind ik leuk hoor. Het is elke keer weer raak, maar dit is ook de tijd om spelers uit te proberen. Het is voor die jonge spelers goed dat ze het gevoel krijgen er dicht tegenaan te zitten.''

Toch zijn er ook critici die stellen dat Van Gaal ruim een half jaar voor het WK eens met een vaste selectie moet gaan werken. ''Van Gaal bewandelt een andere weg dan veel andere trainers, maar ik denk dat dit een goede weg is. Tot nu toe werkt het, dus er valt toch niks te klagen?''

''In maart zal er pas meer duidelijk worden. Van Gaal heeft gezegd dat er vooralsnog maar drie spelers (Robben, Van Persie en Strootman, red.) zeker zijn van het WK en de rest erom zal moeten vechten. Wij weten waar we aan toe zijn.''

1988

De puzzelstukjes hoeven bovendien niet eerder dan tíjdens het eindtoernooi in Brazilië in elkaar te vallen, meent hij. Zoals dat ook in 1988 het geval was toen Nederland Europees kampioen werd. ''Dat is wel het beste. Richting het afgelopen EK kenden wij ook een heel goede voorbereiding, maar tijdens het toernooi klopte het niet.''

''Natuurlijk is de aanloop naar een toernooi goed om op elkaar ingespeeld te raken, maar op het WK, dáár moet het gebeuren. Een sterke voorbereiding telt dan niet meer.''

Lees het volledige interview met Van der Vaart op NUsport

Lees ook: 'Er wachten Oranje twee serieuze tests'

Lees ook: Narsingh: 'Van Gaal heeft een speciaal plekje voor mij'

Lees ook: Kritiek op selectie doet Veltman weinig'

Lees alles over het Nederlands elftal op NUsport