VITORIA - De Spaanse wielrenner Cesar Garcia Calvo heeft dinsdag de tweede etappe van de Ronde van Baskenland gewonnen.

Hij was na een rit over 183 kilometer van Zalla naar Vitoria in de eindsprint sneller dan zijn landgenoot Unai Etxebarria. De Zwitser Beat Zberg werd op zes seconden van de winnaar derde. Hij bleef leider in het algemeen klassement.

Het peloton moest dinsdag over vier bergtoppen, waaronder een van de eerste categorie in veertig kilometer van de eindstreep. De etappe werd gemaakt door een viertal vluchters, die heel lang op kop reden en een maximale voorsprong kenden van 7 minuten en 25 seconden.

Het was uiteindelijk net niet genoeg. Vlak voor Vitoria werden ze ingelopen door een grote groep, waarin ook Michael Boogerd zich kon handhaven. De Amerikaan Levy Leipheimer echter niet. Hij kwam op ruim anderhalve minuut binnen.

De rit werd ook nog gekenmerkt door vele valpartijen. Een van de belangrijkste slachtoffers was Francesco Casagrande. De Italiaan werd naar het ziekenhuis gebracht met vermoedelijk letsel aan de wervelkolom.