De sporters die meedoen aan de Olympische Spelen in Sotsji van 2014 worden bij terugkomst verwelkomd in Assen.

NOC*NSF maakte donderdag bekend dat de hoofdstad van Drenthe is uitgekozen als zogeheten 'Welkom Thuis-stad'.

Het evenement vindt plaats op maandag 24 februari, een dag na de sluitingsceremonie in Rusland. De Spelen beginnen volgend jaar op 7 februari.

"De olympische sporters horen en zien tijdens de Spelen zijdelings wel wat er in Nederland gebeurt, maar het echte besef komt altijd pas bij de aankomst in de Welkom Thuis-stad", aldus chef de mission Maurits Hendriks.

Het is de vijfde keer op rij dat de olympiërs in een bepaalde stad worden onthaald. Zwolle (Turijn 2006), Amsterdam (Beijing 2008), Haarlem (Vancouver 2010) en Den Bosch (London 2012) gingen Assen voor.

Vooral bij de laatste twee edities is het evenement flink gegroeid. Hendriks: "Ik reken er op dat net als in Haarlem en Den Bosch onze olympische sporters ook nu weer verrast zullen worden door de ontvangst in Assen."