Engeland heeft vrijdagavond een belangrijke overwinning geboekt op Montenegro in de WK-kwalificatie. Door de 4-1 thuiszege blijft de ploeg van bondscoach Roy Hodgson eerste in groep H.

De doelpunten op Wembley vielen pas in de tweede helft. Wayne Rooney opende de score, waarna een eigen doelpunt van Branko Boskovic de marge verdubbelde voor de Engelsen. Dejan Damjanovic bracht de spanning nog terug, maar treffers van debutant Andros Townsend en Daniel Sturridge zorgden voor de winst van Engeland.

In dezelfde groep H won Oekraïne met 1-0 van Polen en houdt daardoor nog steeds alle kans op directe plaatsing voor het WK. In Charkov was Andrei Jarmolenko na 64 minuten spelen de enige doelpuntenmaker van de wedstrijd. Polen kan zich door de nederlaag definitief niet meer plaatsen.

Engeland is met één wedstrijd te gaan - dinsdag thuis tegen Polen - koploper met negentien punten. Oekraïne staat tweede met één punt minder. De Oost-Europeanen treffen dinsdag San Marino.

Montenegro is met vijftien punten uitgeschakeld voor de groepswinst en daarmee directe plaatsing voor Brazilië 2014. De Montenegrijnen kunnen nog wel tweede worden en daardoor bij de beste acht nummers twee komen die onderling strijden voor nog vier WK-tickets, al is die kans klein.

Groep F

Rusland heeft vrijdag een flinke stap naar directe plaatsing voor het WK gezet. De koploper in groep F had in Luxemburg weinig moeite met het thuisland: 0-4.

Aleksander Samedov zette Rusland al na negen minuten op voorsprong. Vlak voor rust verdubbelde Victor Faizoelin de score. In de tweede helft scoorden Denis Gloesjakov en Aleksander Kerzjakov nog.

De Russen kunnen zich dinsdag kwalificeren door in Azerbeidzjan tenminste één punt te halen. Portugal, de achtervolger, liep namelijk grote schade op door thuis tegen Israël gelijk te spelen (1-1). Het verschil is daardoor opgelopen tot drie punten in Russisch voordeel.

Ricardo Costa scoorde in Lissabon na 26 minuten de 1-0. Vlak voor tijd maakte Eden Ben Basat voor Israël gelijk. Cristiano Ronaldo was van de partij bij de Portugezen, die op de slotdag van de groepsfase Luxemburg ontvangen.

De tweede plaats kan Portugal niet meer ontgaan.

Groep B

Aras Özbiliz heeft er mede voor gezorgd dat Armenië hoop mag houden op de play-offs om deelname aan het WK. Door een doelpunt van de oud-Ajacied won zijn land met 2-1 van Bulgarije. De aanvaller van Spartak Moskou schoot vlak voor rust op prachtige wijze een vrije trap binnen.

De Bulgaren kwamen, ondanks een rode kaart, nog op gelijke hoogte via Ivelin Popov, maar in de slotfase maakte Yura Movsisyan de winnende treffer voor de Armenen met een keurig stiftje. Bulgarije eindigde het duel zelfs met negen man.

In dezelfde groep won Tsjechië simpel op Malta: 4-1. De goals van de bezoekers kwamen op naam van Tomas Hübschman, David Lafata, Vaclav Kadlec en Tomas Pekhart.

Denemarken

Denemarken had de tweede plaats in de groep kunnen grijpen, maar de ploeg van bondscoach Morten Olsen moest tegen Italië in de blessuretijd de gelijkmaker van Alberto Aquilani slikken: 2-2. Na de openingstreffer van Pablo Osvaldo zorgde Nicklas Bendtner met twee goals voor de Deense voorsprong, maar dat bleek niet voldoende voor de zege

Bulgarije blijft achter Italië, dat al geplaatst is voor het WK, tweede in groep B met dertien punten. Denemarken is derde met evenveel punten. Armenië en Tsjechië volgen met twaalf punten. Dinsdag zal hier de beslissing vallen.

Groep G

Bosnië-Herzegovina heeft de WK-kwalificatiewedstrijd tegen Liechtenstein aangegrepen om het toch al niet slechte doelsaldo nog iets op te vijzelen. Het land dat met Griekenland strijdt om de winst in groep G, won in Zenica voor eigen publiek met 4-1, waardoor het na negen wedstrijden het doelsaldo 29-6 heeft.

Griekenland, dat qua punten (22) gelijke tred hield door thuis met 1-0 van Slowakije te winnen, komt daar niet bij in de buurt. De treffer van Martin Skrtel, die vlak voor rust zijn eigen doelman passeerde, was pas de tiende van de Grieken, tegen vier tegentreffers.

De Nederlandse arbiter Richard Liesveld zag Edin Dzeko twee keer scoren voor Bosnië, waarmee hij zijn totaal in de kwalificatiereeks op tien bracht. Zvjezdan Misimovic en Vedad Ibisevic maakten nog voor rust de andere doelpunten. In de tweede helft deed Nicolas Hasler iets terug namens het dwergstaatje. Bij Bosnië werd Haris Medunjanin (oud-AZ en Sparta) na een uur gewisseld.

Beide landen maken op dinsdag uit wie rechtstreeks naar Brazilië mag. Bosnië gaat op bezoek in Litouwen, Griekenland ontvangt Liechtenstein.

Groep C

Zweden kan de tweede plek in groep C, achter het al geplaatste Duitsland, niet meer ontgaan na de thuiszege (2-1) op Oostenrijk. Bovendien hebben de Scandinaviërs met twintig punten uit negen duels genoeg punten behaald om tot de beste acht nummers twee in de kwalificaties te behoren, die later in de play-offs strijden om nog vier tickets voor het WK.

Martin Harnik zette de Oostenrijkers in Solna brutaal op voorsprong. Na rust maakte Martin Olsson de gelijkmaker voor de Zweden, waarna de grote Zweedse ster Zlatan Ibrahimovic vlak voor tijd voor de winst zorgde. Marko Arnautovic liet zich in de slotfase nog van zijn duistere kant zien. De oud-speler van FC Twente moest het veld met een rode kaart verlaten na een kopstoot tegen Johan Elmander (ex-Feyenoord).

Groep E

In groep E zullen IJsland en Slovenië dinsdag strijden om de tweede plaats achter het al geplaatste Zwitserland.

IJsland behield vrijdag de tweede plaats door te winnen van Cyprus, 2-0. Kolbeinn Sigthórsson van Ajax nam de openingstreffer voor zijn rekening. Door Gylfi Sigurdsson werd het 2-0. Alfred Finnbogason, de topschutter van Heerenveen, viel na ruim een uur in. IJsland komt daarmee op zestien punten uit negen wedstrijden.

Slovenië, dat Noorwegen versloeg met 3-0 door drie goals van Milivoje Novakovic, volgt op een punt van IJsland. De Noren zijn nu definitief uitgeschakeld, maar kunnen nog wel een belangrijke rol spelen. De Scandinaviërs ontvangen dinsdag IJsland, terwijl Slovenië naar Zwitserland moet.

Groep I

De kans is groot dat Spanje in Brazilië zijn titel gaat verdedigen. Het land van bondscoach Vicente del Bosque won vrijdag op de voorlaatste speeldag van de groepsfase op Palma de Mallorca van Wit-Rusland, 2-1. Met drie punten voorsprong op Frankrijk én een thuiswedstrijd tegen Georgië komende dinsdag lijkt er weinig te kunnen misgaan.

Tegen de stug verdedigende Wit-Russen opende Xavi pas na ruim een uur de score met een droge knal. Alvaro Negredo maakte er nog 2-0 van, voordat Sergei Kornilenko tegenscoorde. Bas Nijhuis was de scheidsrechter.

Frankrijk ontvangt dinsdag Finland. Om daarvoor warm te draaien speelde het elftal van bondscoach Didier Deschamps vrijdag een oefenwedstrijd tegen Australië. De 'Socceroos' werden in het Parc des Princes van Parijs met 6-0 aan de kant gezet.

Olivier Giroud scoorde twee keer. Franck Ribéry, Yohan Cabaye, Mathieu Debuchy en Karim Benzema deden dat allen eenmaal.

Venezuela

In Zuid-Amerika is Venezuela er niet in geslaagd zich te plaatsen voor het WK. De Venezolanen kwamen thuis niet verder dan een gelijkspel tegen Paraguay: 1-1.

Voor de bezoekende partij scoorde Edgar Benitez na 28 minuten. Venezuela kon hier slechts een doelpunt tegenover stellen. In de 81ste minuut liet Juan Manuel Seijas de gelijkmaker aantekenen. Bij een gelijkspel tussen Ecuador en Uruguay (1-0) hadden de Venezolanen nog een kleine kans op een WK-ticket.