ESTORIL - Tennisser Sjeng Schalken heeft het gravelseizoen goed geopend. De 25-jarige Limburger bereikte maandag in Estoril de tweede ronde door een overwinning op de Israeliër Harald Levy in twee sets en 98 minuten, 7-6 (2) 6-2. Het was de zesde overwinning van Schalken in dit jaar.

Levy bood taaie tegenstand in de eerste set die 68 minuten duurde. Beide spelers verloren twee keer hun opslag. Levy serveerde op 5-4 voor de setwinst maar de als vijfde geplaatste Schalken brak terug. In de tiebreak liep Schalken van 2-2 naar 7-2.

In de tweede set brak Schalken direct de opslag van Levy naar 1-0 en later naar 5-2. Op het tweede wedstrijdpunt maakte hij er een einde aan. In de tweede ronde staat hij tegenover de Slowaak Hrbaty.

Het was de vijfde keer in dit jaar dat Schalken de eerste ronde passeerde. In Dubai, Auckland en Adelaide bereikte hij de tweede ronde, in Milaan de kwartfinale. Daarnaast werd hij vijf keer in de eerste ronde uitgeschakeld.