Wil Ajax in deze Champions League-poule een rol van betekenis spelen, dan moet dinsdag tegen AC Milan de eerste stap worden gezet. Dat stelde trainer Frank de Boer op zijn persconferentie een dag voor de wedstrijd.

Door Daan Smink

Na de nederlaag in het eerste groepsduel met FC Barcelona, volgen voor Ajax nu ontmoetingen met achtereenvolgens Milan (thuis), Celtic (uit) en nogmaals Celtic (thuis).

''In de komende drie wedstrijden moeten we telkens drie punten zien te halen'', zei De Boer. ''Dus natuurlijk is deze wedstrijd belangrijk. Zeker thuis is een resultaat te halen tegen Milan. Dit zijn de wedstrijden waarin het moet gebeuren.''

De coach heeft namelijk het liefst dat Ajax, dat als doel heeft minimaal derde te worden in groep H, al een buffertje heeft opgebouwd voordat het in de laatste twee speelronden eerst Barcelona ontvangt en daarna afsluit op bezoek bij Milan.

Voorafgaand aan het eerste duel met Barcelona (4-0 verlies), stelde De Boer dat hij zou kunnen leven met een nederlaag, zolang zijn ploeg maar had durven voetballen in Camp Nou. Tegen Milan ligt dat dus anders. ''Het resultaat is het belangrijkste. Maar bij ons moet dat wel samengaan. Wanneer we goed spelen, dan is een goed resultaat vaak het gevolg. Wij kunnen normaal gesproken niet slecht spelen en toch een goed resultaat halen.''

PSV

Dus verlangt de coach dat Ajax het eigen, aanvallende spel speelt in de Arena. ''In de play-offduels met PSV kon je zien dat er mogelijkheden zijn tegen Milan, zowel uit als thuis. Met een beetje meer geluk had PSV meer gescoord.''

Al blijft Milan een Italiaanse ploeg, voegde hij toe. ''Milan komt er altijd flitsend uit. We moeten dus niet gaan denken: dat risicootje kan ik wel nemen. Het kan dodelijk zijn wanneer onze rechts- of linksback alvast vooruit gaat lopen wanneer de bal aan de andere kant is.”

“Wat dat betreft geldt voor Milan hetzelfde als voor Real Madrid, ze geven je het gevoel dat je beter bent en dan heb je ineens een goal tegen. Daar moeten we heel attent op zijn. Milan denkt alleen maar aan het resultaat. Dat zie je ook in dit soort Champions League-wedstrijden. Dat is de kracht van die ploeg.''

Hoop

De Boer put hoop uit het feit dat Ajax drie jaar geleden thuis met 1-1 gelijkspeelde tegen Milan en in San Siro zelfs met 2-0 won, met de toen net aangestelde De Boer op de bank.

''Er stond toen voor Milan niet veel meer op het spel, maar wij hebben daar wel aangetoond hoe wij willen spelen, wat onze kracht is. Daar had Milan het moeilijk mee. Als wij de organisatie maar in de gaten houden. Daarin hebben we wel stappen gemaakt, hopelijk zal dat morgen ook blijken.''

Mario Balotelli zal de aanvalsleider zijn bij Milan. De Boer, die nog weinig losliet over zijn opstelling, vindt de spits 'een fantastische speler'. ''En Milan heeft nog genoeg anderen die het verschil kunnen maken. Toch heb ik er een positief gevoel over. Zolang we maar negentig minuten geconcentreerd blijven.''