Bondscoach Louis van Gaal verwacht dat het Nederlands elftal dinsdag vol aan de bak moet tegen Andorra.

''Dat wordt geen makkelijke wedstrijd'', zo waarschuwde hij. ''Tegen zo'n tegenstander spelen is altijd moeilijk.''

Andorra bekleedt op dit moment de 205e positie op de wereldranglijst. In Europa presteerde alleen San Marino, dat 207e staat, de afgelopen jaren slechter.

''Ze zullen met z'n allen verdedigen en gokken op een counter'', verwacht Van Gaal. ''Dan is het moeilijk voetballen voor ons. Ik heb deze wedstrijd ook heel serieus benaderd, net zoals alle andere wedstrijden.''

De Vrij

Van Gaal denkt dat de spelers van Andorra op het derde of vierde niveau in Nederland zouden uitkomen. ''Natuurlijk hebben we veel meer kwaliteit. Dat was vrijdag ook het geval tegen Estland, maar toen wonnen we ook niet.''

De bondscoach is het niet helemaal eens met de kritiek die Stefan de Vrij over zijn optreden tegen Estland kreeg. ''Die kritiek kwam van de media, niet van de bondscoach of mijn spelers'', zei hij. ''Stefan stond namelijk aan het einde van een keten van fouten en voetbal is een teamsport.''

Niet verstandig

Van Gaal liet doorschemeren dat De Vrij start tegen Andorra. Ron Vlaar lijkt de meest logische vervanger van de geschorste Bruno Martins Indi. ''Al kan Bruma daar ook spelen'', zei de bondscoach, die Ruben Schaken vermoedelijk voor de geschorste Arjen Robben laat spelen.

Robben ontbreekt tegen Andorra omdat hij tegen Estland verhaal ging halen bij een grensrechter. Dat leverde hem een gele kaart op. ''Dat was niet verstandig'', zei Van Gaal. ''Dat heb ik hem ook laten weten. Zo dik zitten we niet in de buitenspelers.''

Hier afmaken

Het Nederlands elftal kwalificeert zich voor het WK als het Andorra verslaat en Roemenië punten verliest tegen Turkije. Zelfs als de Roemenen winnen, kan Oranje de twintigste mondiale eindronde nauwelijks meer ontgaan bij een zege op Andorra.

Roemenië moet dan namelijk in de laatste twee groepsduels zes punten en een verschil van vijftien treffers goedmaken. ''We kunnen het hier afmaken'', zei Van Gaal daarom ook.

Lees alles over Oranje op NUsport