PSV is vrijdag bij de loting voor de poulefase van de Europa League gekoppeld aan Dinamo Zagreb, Chernomorets Odessa en Ludogorets Razgrad.

AZ stuit op PAOK Saloniki, de club van coach Huub Stevens, Maccabi Haifa en Shakhter Karagandy.

De eerste speelronde van de Europa League is op donderdag 19 september. De nummer één en twee van elke poule plaatst zich voor de zestiende finales van na de winterstop.

Liefst drie Nederlandse vertegenwoordigers werden in de voorronde uitgeschakeld: FC Utrecht, Feyenoord en Vitesse.

Oost-Europa

PSV, dat in de voorronde van de Champions League strandde tegen AC Milan, werd dus gekoppeld aan drie tegenstanders uit het voormalige Oostblok.

Dinamo Zagreb zat twee seizoenen geleden in de Champions League in dezelfde groep als Ajax. Mede door een 7-1 nederlaag van de Kroatische club tegen Olympique Lyon werden de Amsterdammers toen uitgeschakeld. Ook voor Dinamo viel in de poulefase het doek.

Chernomorets staat momenteel vierde in de Oekraïense competitie. Ludogorets is de kampioen van Bulgarije. Sinds kort staat aanvaller Virgil Misidjan (ex-Willem II) onder contract bij de club die strandde in de laatste voorronde van de Champions League. Ook Mitchell Burgzorg is in dienst bij Ludogorets.

Goede herinneringen

Ook AZ moet ver reizen de komende maanden. De Alkmaarders hebben in elk geval goede herinneringen aan PAOK Saloniki. De Griekse club was in het seizoen 2004/2005 de eerste tegenstander van AZ op weg naar de halve finale in de UEFA Cup.

Maccabi Haifa werd vorig seizoen tweede in de Israëlische competitie en Shakhter Karagandy kroonde zich tot kampioen van Kazachstan.

Shakhter, dat voor elke wedstrijd een schaap offert om geluk af te dwingen, slaagde er niet in om zich ten koste van Celtic voor de Champions League te plaatsen.

AZ plaatste zich vrijdagochtend ten koste van het Griekse Atromitos voor het hoofdschema van het tweede Europese bekertoernooi. De ploeg verloor in eigen huis weliswaar met 2-0, maar had de uitwedstrijd met 3-1 gewonnen.

Het duel werd donderdagavond gestaakt nadat er brand was uitgebroken in het AZ-stadion. Vrijdagochtend moest er nog een half uur worden gespeeld.