Judoka Anicka van Emden heeft donderdag brons gewonnen op de WK in Rio de Janeiro.

De beste Nederlandse in de klasse tot 63 kilogram verraste in een strijd om een medaille de Japanse Kana Abe, van wie ze dit seizoen al twee keer had verloren.

Van Emden pakte in de strijd om brons een voorsprong van een waza-ari en kon de partij rustig uit judoën.

Ze evenaarde in Rio de Janeiro haar prestatie van twee jaar geleden in Parijs, toen ze eveneens op de WK brons won.

De 26-jarige inwoonster van Rotterdam begon moeizaam aan haar mondiale eindronde. Ze was vrijgeloot voor de eerste ronde en boekte vervolgens zwaarbevochten overwinningen op de Braziliaanse Katherine Campos en Italiaanse Edwige Gwend.

Van Emden verloor vervolgens in de kwartfinale van de Francaise Gevrise Emane, maar bewaarde haar beste judo voor de herkansingen. Eerst moest de Duitse Martyna Trajdos er aan geloven, vervolgens ook de Japanse Abe.

''Ik begon stroef vandaag, terwijl ik echt in vorm ben," keek Van Emden terug. ''Het leek alsof er iets was wat me tegen hield. Maar het beste kwam op het eind. Het had nog beter gekund, maar het is wel weer een medaille."

Dip

Vorig jaar zat Van Emden in een dip. Ze verloor de concurrentiestrijd met Elisabeth Willeboordse met als inzet het enige olympische startbewijs in Londen.

Daarna overwoog ze zelfs met judo te stoppen.