Everton heeft Wayne Rooney een nieuw, verbeterd vijfjarig contract aangeboden. "Het is de hoogste aanbieding in de clubgeschiedenis", aldus directeur Trevor Birch van Everton. De achttienjarige Rooney heeft nog een tweejarige verbintenis bij de club, waar hij twee jaar geleden debuteerde.

Sinds Euro 2004 is Rooney een gewild transferobject volgens de tabloids. De spits, op het EK met vier goals door bondscoach Sven-Göran Eriksson al vergeleken met Pelé, zou zo'n 75 miljoen euro moeten kosten.

Met dat bedrag zou Everton in één klap de schuld van de club kunnen wegwerken, maar Everton wil Rooney niet kwijt. "Wij denken dat dit het contract is voor Wayne, dat zijn gestegen status het best tot uitdrukking brengt", verklaarde Birch de nieuwe aanbieding.

Rooney is overigens zo'n twee maanden uitgeschakeld met een gebroken voet. Hij raakte geblesseerd in de kwartfinale tegen Portugal.