LUIK - Na de korte openingstijdrit van zaterdag is het peloton zondagochtend vertrokken voor de eerste rit in lijn. Fabian Cancellara draagt de gele trui, Lance Armstrong (nummer twee in het klassement) start in het 'groen'.

De Tour arriveert voor de zesde keer in Charleroi, het industriële centrum van Hainaut. In 1957 zegevierde Bauvin er. Achttien jaar later startte de Ronde van Frankrijk in Charleroi en was de legendarische Italiaanse wielrenner Francesco Moser de snelste in de proloog.

De laatste winnaar in Charleroi was Erik Zabel; hij was in 1995 de rapste in de massasprint. De sympathieke Duitser hoopt dit jaar zichzelf in Charleroi op te volgen, maar zal flinke tegenstand krijgen van spurtkoning Petacchi, McEwen en Cipollini.