Van der Garde: 'Veel progressie geboekt'

De eerste vier maanden in de Formule 1 zijn Giedo van der Garde goed bevallen. Namens Caterham reed de 28-jarige coureur inmiddels negen races. ''Ik heb ontzettend veel geleerd en in een half seizoen veel progressie geboekt.''

Na zijn overstap vanuit de GP2-klasse, kwam er veel op de Nederlander af. ''Er komt zo veel meer kijken bij de Formule 1. Er is meer media-aandacht en je moet meer sponsorevenementen bezoeken."

"De races zelf zijn een stuk langer, waardoor je ook meer pitstops moet maken. Eigenlijk ben je vanaf donderdagochtend 8 uur tot zondagavond 7 uur met de race bezig'', legt Van der Garde uit.

De coureur stapte vol enthousiasme in de Formule 1-bolide, maar kwam zichzelf snel tegen. ''In de Formule 1 draait het om tactiek en bandenmanagement. Je kunt niet overal vol gas rijden; dan slijten de banden te snel. Soms is dat lastig. Het zit in mijn natuur om overal hard te rijden.''

Van der Garde had veel steun van zijn teamgenoot Charles Pic uit Frankrijk. ''Onze verstandhouding is goed. Ik leer iedere week van hem, onder meer doordat ik zijn data kan inzien.''

Blauwe vlag

Ondanks de progressie die hij bij zichzelf ziet, stuurt Van der Garde zijn Caterham steevast in de achterste regionen over de baan. De blauwe vlaggen, als teken dat een andere coureur hem op een ronde achterstand zet, ziet Van der Garde regelmatig.

''Dat is wel frustrerend, maar we hebben ons erbij neergelegd dat we een mindere auto hebben. We laten ons niet gek maken.''

Stoeltje

Dat laat Van der Garde ook niet gebeuren door de geruchten van de laatste tijd. Zo zou testrijder Heikki Kovalainen klaarstaan om snel, of per volgend jaar, zijn stoeltje over te nemen. Volgens de Nederlander maakt hij gewoon het seizoen af.

''Ik ben er niet zo mee bezig. Ik heb veel te leren; daar heb ik het al druk genoeg mee'', zegt Van der Garde, die de vijftiende plaats in de kwalificatie van Monaco zijn hoogtepunt noemt. ''Ik had niet verwacht dat ik de tweede kwalificatieronde zou halen. Dat was geweldig.''

Dieptepunt

Het dieptepunt volgde in Canada. Van der Garde botste met Mark Webber en Nico Hülkenberg en werd daarvoor bestraft. De kou is inmiddels uit de lucht. ''Webber en ik hebben het na de race al bijgelegd, ook met de 'rookies' gaat iedereen respectvol om. Ik hoop wel dat ik al het slechte al in die race heb gehad.''

Over de tweede seizoenshelft durft Van der Garde zich niet uit te laten. Veel hangt af van de testsessie op Silverstone deze week. ''Daardoor kunnen de verhoudingen anders komen te liggen, al moeten we realistisch zijn. We richten ons op de strijd met Marussia.''

Lees meer over:

Overzicht: Belangrijkste wielertransfers

Overzicht: Belangrijkste wielertransfers
Bekijk hier welke wielrenners in het seizoen 2018 voor een andere ploeg zullen rijden.

NUwerk

Tip de redactie