Jurgen Van den Broeck heeft donderdag de Tour de France noodgedwongen moeten verlaten.

De Belg, die vorig jaar nog als vierde eindigde in het algemeen klassement, kwam woensdag in de vijfde etappe ten val en heeft daarbij een knieblessure opgelopen.

Van den Broeck klapte vlak voor de finish op het asfalt en bereikte gehavend de streep in Marseille.

Hij stond dertiende in het algemeen klassement, op zeventien seconden van geletruidrager Simon Gerrans. ''Ik kan niet lopen of fietsen. Dit is de grootste teleurstelling in mijn carrière'', twittert de kopman van Lotto.

Volgens ploegleider Jan Mathieu was het niet verantwoord voor Van den Broeck om nog van start te gaan. ''Woensag hebben we hem meteen na de rit de eerste zorgen toegediend; toen al bleek er een serieuze zwelling en bloeduitstorting te zijn ontstaan, maar koesterden we de hoop dat hij zou kunnen starten.''

''De hele avond hebben we de knie behandeld met ijs en pijnstilling en de knie proberen te mobiliseren. ’s Nachts kreeg hij een drukverband. Vanmorgen bleek in de knie veel vocht te zitten. Jurgen heeft nog een poging ondernomen om op de rollen te fietsen, maar dat haalde niks uit.''

Drama

Ook manager Marc Sergeant baalde fink van het uitvallen van de klimmer. ''Voor onze ploeg is dat natuurlijk een drama. Jurgen werkt toe naar dit hoofddoel en voor de tweede keer in vier jaar moet hij door een val de strijd staken.''

In 2011 moest Van den Broeck de Tour ook al voortijdig verlaten. Hij kwam toen in de negende etappe ten val in een afdaling en brak zijn schouderblad en enkele ribben. Lotto richt zich nu volledig op sprinter André Greipel.

Lees alles over de Tour de France op de special van NUsport