De topsprinters in de Ronde van Frankrijk hopen donderdag te kunnen toeslaan.

De zesde etappe van Aix-en-Provence naar Montpellier lijkt op het lijf geschreven van de rappe mannen in het peloton.

De rit over 176,5 kilometer telt slechts één bergje van de vierde categorie, die op ruim honderd kilometer van de finish ligt. Daarna is het nagenoeg vlak richting universiteitsstad Montpellier, waar Mark Cavendish twee jaar geleden won.

De Britse topsprinter van Omega Pharma-QuickStep boekte woensdag in Marseille zijn eerste succes in deze Tour en hoopt donderdag de 25e in zijn rijke carrière te kunnen vieren.

Marcel Kittel, de sprinttroef van Argos-Shimano, heeft echter ook zijn zinnen gezet op de rit. Datzelfde geldt voor renners als André Greipel en Peter Sagan die nog wachten op hun eerste succes.

De Australiër Simon Gerrans stapt om 13.00 uur als leider van het algemeen klassement op zijn fiets. De finish wordt rond 17.30 uur verwacht.

Lees alles over de Tour de France op onze special