Alberto Contador kan prima leven met de zes seconden die hij dinsdag tijdens de ploegentijdrit verloor op concurrent Chris Froome.

De Spanjaard eindigde met Saxo-Tinkoff als vierde, net achter Team Sky van Froome, de andere favoriet voor de eindzege in de Tour.

''Dit is geen slechte prestatie'', zei Contador na de rit in Nice. ''Ik ben tevreden, want we hebben alles gegeven. Al had ik natuurlijk het liefste gewonnen.''

In het algemeen klassement staat Froome drie seconden achter geletruidrager Simon Gerrans. Contador heeft negen seconden achterstand op de leider.

''Froome en zijn teamgenoot Richie Porte staan voor me, maar het verschil is niet groot. De favorieten staan dicht bij elkaar en dat is goed voor de koers en goed voor de show. Er komen nog twee zware weken tot de finish. We krijgen nu drie stressvolle vlakke ritten. Daarna zullen we zien wat er gebeurt in de bergen.''

Botsing

Contador had nog wel zorgen om zijn Saxo-teamgenoot Benjamin Noval, die hij tijdens de ploegentijdrit verloor door een botsing met een fotograaf. ''Hopelijk vallen zijn verwondingen mee, want Benjamin is heel belangrijk voor mij.''

De vrees voor een gebroken vinger van Noval bleek in het ziekenhuis in elk geval ongegrond. De Saxo-renner kan woensdag gewoon starten in de vijfde etappe.

Blij

Froome was vooral blij dat hij niet nu al in de gele trui rijdt. ''Het was een heel bevredigende ploegentijdrit, ook voor mij persoonlijk. Mijn vorm wordt nu we richting de bergen gaan steeds beter'', zei de Brit.

''Als we morgen al in het geel zouden rijden, dan betekende dit dat we constant aan kop van het peloton zouden moeten rijden. Ik ben dus erg blij met die drie seconden achterstand op de leider.''

Bekijk de klassementen