Robert Gesink is maandag op grote achterstand van ritwinnaar Simon Gerrans gefinisht in de derde etappe van de Ronde van Frankrijk.

De Achterhoeker die dit jaar geen kopman is bij Belkin gaf ruim acht minuten toe en werd 154e.

Gesink ging nog als klassementsman naar de Ronde van Italië maar moest daar voortijdig opgeven. In de Tour geldt hij als een van de renners die Bauke Mollema moeten bijstaan in het hooggebergte.

Gesink zei de voorste groep op de laatste klim bewust te hebben laten gaan. ''Als je niet voor het klassement gaat, maakt het niets uit. Dan kan je beter je krachten sparen, dan steeds aan te klampen. Natuurlijk win je het liefst elke koers, maar dat is op dit niveau niet mogelijk.''

Zijn nieuwe rol bevalt hem wel. ''Ik hoef me niet steeds te verantwoorden. Dat is wel lekker'', zei hij met een flauwe glimlach. ''Al heb ik nog niet veel voor de ploeg kunnen doen.''

Mollema

Bauke Mollema beleefde naar eigen zeggen een derde hectische dag. ''Het was een lastig parcours, constant op en af. Er zaten een paar gevaarlijke afdalingen in. Bij één hebben we zelf het initiatief genomen.''

De Groninger van Belkin, die in Calvi in de eerste groep eindigde, verwacht dat dinsdag tijdens de ploegentijdrit de eerste grote verschillen in het klassement gemaakt worden. ''Maar we hebben een goede ploeg, dus ik heb er heel veel zin in.''

Desondanks denkt hij dat het de komende dagen nog niet rustig zal zijn in het peloton. ''We moeten de komende vier, vijf dagen ook nog goed doorkomen. Het is tot nu toe goed verlopen. Jammer van die val in de eerste rit, maar daar heb ik geen last meer van.''

Bekijk alle klassementen