Bondscoach Cor Pot moest na de pijnlijke EK-nederlaag (3-0) tegen Jong Spanje telkens opnieuw uitleggen waarom hij verrassend het gehele basiselftal van Jong Oranje had vervangen.

Door Daan Smink

Dat had hij enkel en alleen omwille van de fitheid van zijn 'vaste' elftal gedaan, stelde hij in Petach Tikva. Op een toernooi als dit is het volgens Pot niet vol te houden om telkens weer goed te presteren wanneer de duels zo kort op elkaar gespeeld worden.

''Wanneer je iedere wedstrijd met hetzelfde team aantreedt, dan levert dit per speler een verval van twintig procent op'', zei de keuzeheer. ''En voor ons zitten er naar de halve finale nu maar twee dagen tussen. Italië heeft net als Noorwegen drie dagen rust, 24 uur meer dan wij, dat is erg lang.''

Of hij dat eerlijk vindt? ''Dat is heel slecht. Dat scheelt nogal wat. Daarom heb ik ervoor gekozen mijn hele 'A-elftal' op de bank te houden.''

Of hij niet beter, net als de Spanjaarden, in elk geval een aantal belangrijke spelers toch op had kunnen stellen? ''Nee, dan heeft het geen zin om dit te doen. Dat zou mijn doelstelling weghalen. Dan had ik net zo goed iedereen gewoon kunnen laten staan.''

Eerder in de week zei Pot nog dat hij absoluut niet van plan was om veel wijzigingen door te voeren voor het duel met de Spanjaarden. ''Maar ik hoef niet alles te vertellen. Ik wist al een paar dagen geleden dat ik het zo zou doen. We hebben het rustig besproken met de medische staf en de technische staf. Ik heb de beslissing vervolgens zélf genomen.''

Genoten

Spijt heeft hij er absoluut niet van, benadrukte Pot meermaals. ''Ik sta er nog steeds volledig achter. Op de trainingen bleek dat er weinig verschil is tussen ons A- en ons B-team. Wel wist ik dat onze B-ploeg uit wat jongere spelers bestaat en minder fysieke kracht. We zijn een half uur compleet van de mat gespeeld. Spanje speelde fantastisch, ik heb erg genoten van hun spel."

''Maar de kansen die wij kregen, dat waren ook niet de minste. Bij 1-0 hadden we de 1-1 moeten maken en bij 2-0 kregen we diverse kansen op 2-1. Na rust was het duel wat meer in balans. Natuurlijk nam Spanje ook gas terug, maar wij hadden tactisch ook wat zaakjes veranderd, hielden de bal langer in de ploeg en werden gevaarlijk over de vleugels.''

Pot beseft dat iedereen naar zijn keuzes voor het duel met Spanje zal verwijzen wanneer Nederland in de halve eindstrijd van de Italianen verliest. ''Dat is dan jammer. Het was gewoon hard nodig om de basisploeg rust te geven.''

Op de opmerking van een verslaggever dat inspanningsfysioloog Raymond Verheijen, een bekend criticaster van Pot, hier wellicht nog wat over kan zeggen, reageerde de bondscoach gevat: ''Misschien is hij het nu een keer met me eens."