Peter Müllenberg heeft vrijdag de finale bereikt van het EK boksen in Minsk. De 24-jarige Almeloër versloeg in de halve eindstrijd van de categorie tot 81 kilogram de Moldaviër Petru Ciobanu overtuigend op punten.

De jury wees de Nederlander in alle drie ronden als winnaar aan: 3-0 (30-26 30-26 30-27). In de derde ronde was het krachtsverschil zelfs zo groot dat twee van de drie juryleden 10-8 noteerden voor Müllenberg in plaats van de gebruikelijke score van 10-9.

''Peter heeft het weer heel goed gedaan'', concludeerde coach Hennie van Bemmel voldaan. ''Hij is eigenlijk geen moment in de problemen geweest. De duidelijke uitslag laat ook niets te wensen over.''

In de strijd om goud komt Müllenberg zaterdagmiddag al in actie tegen de als tweede geplaatste Rus Nikita Ivanov, met wie hij nog nooit oog in oog in de ring stond. Die hoefde niet in actie te komen, doordat zijn Wit-Russische tegenstander Siarthei Novikau zich om onbekende reden afmeldde.

Hoentje

''Tsja, daar had ik de hele dag al zo'n voorgevoel van'', gaf Van Bemmel te kennen. ''Dat gebeurt wel vaker bij grote toernooien. Die Wit-Rus was waarschijnlijk al lang blij met brons. Ik vind het wel sneu voor Peter. Ivanov heeft sinds woensdag niet meer gebokst. Hij is volledig uitgerust voor de finale, terwijl Peter over een halve dag alweer aan de bak moet. Gelukkig herstelt hij snel, maar helemaal eerlijk is het natuurlijk niet. Die Rus is zo fris als een hoentje.''

Müllenberg is de eerste Nederlandse bokser in twintig jaar die op een Europees titeltoernooi een medaille verovert. Destijds zorgden Orhan Delibas en Don Diego Poeder voor dat succes. Beiden kregen in Turkije (Bursa 1993) het zilver omgehangen.

''Peter kan vrijuit boksen in de finale'', blikte Van Bemmel vooruit. ''De prestatie van Delibas en Poeder heeft hij nu geëvenaard. Peter heeft weinig meer te verliezen. Hij wil nog één keer vlammen. Hopelijk is hij daartoe nog in staat.''