Voor Jong Oranje begint donderdag na een lange voorbereiding het EK onder-21 in Israël. De ploeg van bondscoach Cor Pot neemt het in Petach Tikva op tegen Jong Duitsland.

Het moet voor de Nederlandse talenten de eerste stap richting de Europese titel worden.

De KNVB heeft kosten noch moeite gespaard om van het EK een succes te maken. Pot heeft in Israël de beschikking over liefst twaalf A-internationals en een uitgebreide begeleidingsstaf.

Na een voorbereiding van ruim twee weken, onder meer in Doorwerth en Haifa, moet blijken hoe ver dat Jong Oranje kan brengen. Het doel is om na 2006 en 2007 voor de derde keer Europees kampioen te worden.

De wedstrijd in het HaMoshava-stadion, dat waarschijnlijk niet helemaal vol zal zitten, begint om 20.30 uur Nederlandse tijd. Om 18.00 uur beginnen titelverdediger Spanje en Rusland aan het eerste duel in groep B.

Lees alles over het EK onder-21 op NUsport