Cor Pot begint liever vandaag dan morgen met Jong Oranje aan het EK in Israël. De bondscoach kijkt uit naar het groepsduel met Duitsland, al waarschuwt hij voor de kracht van de eerste opponent.

Zijn team is er klaar voor, stelde Pot dinsdagmiddag in het Renaissance Hotel in Tel Aviv. Over twee dagen trappen Nederland en Duitsland af.

''Maar als ze nu zouden zeggen dat we vanavond moeten spelen, dan gaan we vanavond spelen. We zijn nu wel lang genoeg onderweg'', zei hij. ''Ik denk dat de spelers dat gevoel ook hebben. Op een gegeven moment wil je je met de tegenstanders gaan meten.''

Jong Oranje trainde eerst een week in eigen land en belegde afgelopen week een trainingskamp in Haifa, waar de spelers konden wennen aan het warmere klimaat. Dat verliep volgens de keuzeheer soepel. Er zijn geen spelers met fysieke klachten, al constateerde Pot aanvankelijk wel bij een enkeling wat vermoeidheid na een zwaar seizoen.

''Nu zien alle tests er goed uit. We hebben dat heel goed aangepakt. Ik ben nergens onaangenaam door verrast. Na een lang seizoen merkte je soms toch dat de boel weer even op gang moest komen. Dan moet je als trainer af en toe een trucje toepassen. Dan liet ik tijdens een partijvorm ineens drie of vier spelers wisselen van team. Het is wat dat betreft ook een psychologisch spel om de jongens op het juiste spoor te krijgen.''

Vonken

Klachten over de instelling van zijn groep, die in de poulefase ook Spanje en Rusland treft, heeft hij in elk geval niet. Bij de spelers die min of meer zeker zijn van hun plek bespeurt Pot geen gemakzucht. ''Er is door iedereen heel scherp getraind. Als ik Kevin Strootman bezig zie... Daar vliegen de vonken van af. Ik hoop dat hij dat tegen Duitsland ook laat zien.''

Normaal gesproken zal aanvoerder Strootman een middenveld vormen met Jordy Clasie en Adam Maher, al hield Pot nog een slag om de arm. ''Ik ben er nagenoeg uit wat de opstelling betreft. Maar we gaan niet over één nacht ijs. Na de training van vanavond gaan we nog even met de technische staf zitten.''

Pot suggereerde eerder dat hij op het middenveld vooral veel voetballend vermogen tegenover de fysieke kracht van Duitsland wil zetten en dan inderdaad zou kiezen voor Clasie en Maher naast Strootman. Zeker is dat echter niet. ''Want ik heb gewoon zes uitstekende middenvelders. Marco van Ginkel is een 'loper', maar heeft net zo goed veel voetballend vermogen. Van Leroy Fer kan je hetzelfde zeggen.''

Maar Fer zal normaal gesproken in elk geval niet al in de openingswedstrijd voor een basisplaats in aanmerking komen, getuige de woorden van Pot dat hij nog niet helemaal de oude is. ''Leroy heeft niet zo'n goed jaar gehad bij FC Twente. Nu hij bij ons is, zie ik hem groeien. Hij heeft het ook naar zijn zin. Hij traint steeds beter, maar is nog niet op zijn niveau.''

Gevaar

Zeker is dat de equipe van Pot beducht zal moeten zijn voor de Duitse tegenstoot. ''Hun kracht ligt echt in de omschakeling. Zodra ze de bal hebben veroverd, kunnen ze razendsnel counteren. Dat is het grootste gevaar.''

De Duitsers probeerden zichzelf al in de underdogrol te plaatsen vanwege het feit dat Nederland met veel meer A-internationals is afgereisd. Daarvan wil Pot niets weten. "'Ook Duitsland is absoluut een titelkandidaat. Wij hebben twaalf A-internationals, dus dat kan Duitsland mooi gebruiken. Maar ze vertellen er niet bij dat die jongens pas één, twee, of drie wedstrijdjes in Oranje hebben gespeeld."

"De verjonging bij Oranje is snel op gang gekomen, maar dat zegt mij niks. We gaan nu zien hoe deze spelers zich ten opzichte van hun leeftijdsgenoten verhouden. Hebben we echt van die grote talenten, of valt het wel mee? Dit toernooi zal een reëel beeld opleveren.''

Lees alles over het EK onder-21 op de special van NUsport